Chronique : L’étoile montante du tennis féminin connaît un parcours cahoteux

Emma Raducanu s’est fixé un objectif simple au début de sa saison de tennis 2021 : gagner une manche dans le tableau principal d’un tournoi du Grand Chelem.

Il a effacé ce calendrier en atteignant le quatrième tour à Wimbledon. Elle a changé sa vie en remportant l’US Open en septembre, mettant fin à une course époustouflante de qualification à championne sans perdre un set.

C’était un rêve devenu réalité à un rythme incroyablement accéléré, une course folle qui a fait du Britannique maître de lui le nouveau chouchou du sport à 18 ans. Tiffany lui a demandé de modéliser ses bijoux à paillettes. Dior l’a engagée pour porter de la mode haut de gamme. Air Evian a proclamé Raducanu comme le visage de sa génération.

Mais avec le soutien et les acclamations des médias sociaux du duc et de la duchesse de Cambridge, des attentes complètement irréalistes sont venues pour quelqu’un ayant peu d’expérience avec le tennis professionnel. « Je pense que tout le monde s’attend soudainement à ce que je gagne tout et que je termine tout ce que je joue », a déclaré Raducanu.

Il n’a remporté que deux matches de plus en trois tournois jusqu’à présent cette année, dont une défaite en octobre à l’Open BNP Paribas qui a été reporté en raison de la pandémie. Il a été testé positif au coronavirus en décembre, limitant son entraînement à 2022. Après cela, il a subi des écorchures et une blessure à la hanche qui menaçaient de le maintenir compétitif à Indian Wells cette année.

C’est pourquoi sa joie est venue d’une profonde et authentique vendredi lorsqu’il a remporté une victoire 6-1, 3-6, 6-1 contre la Française Caroline Garcia au Stadium 1, qui était sa deuxième victoire de la saison. La foule a applaudi alors qu’elle traversait le troisième set et dans l’affrontement du troisième tour avec Petra Martic de Croatie dimanche. « Je pense que celui-ci signifie beaucoup pour moi », a déclaré Raducanu.

Les espoirs qu’elle a créés en remportant l’US Open sont toujours là, mais elle ne les laissera pas l’étouffer. Il savait que certains des tournois seraient le voyage passionnant qu’il avait à New York et il s’est efforcé de rester au top, réduisant les activités non liées au tennis et construisant ses journées autour de l’entraînement.

« J’ai l’impression que maintenant les gens commencent à réaliser, ‘Il va lui falloir beaucoup de temps pour s’adapter' », a déclaré Raducanu. «Je pense que la patience est une grande chose. Une fois que je me serai installé et que j’aurai traversé tous ces hauts et ces bas, je trouverai une sorte d’équilibre. »

La stabilité est insaisissable pour d’autres jeunes femmes qui ont remporté un titre du Grand Chelem en simple ces dernières années.

Jelena Ostapenko de Lettonie, qui avait 20 ans lorsqu’elle a remporté l’Open de France en 2017, a atteint les demi-finales de Wimbledon en 2018, mais n’a pas réussi un Chelem au troisième tour depuis lors. Il a abandonné le top 80 en juillet 2019 et est récemment remonté au n ° 1. 12. La Canadienne Bianca Andreescu, qui avait 18 ans lorsqu’elle a gagné à Indian Wells il y a trois ans et 19 ans lorsqu’elle a remporté l’US Open quelques mois plus tard, a souffert de blessures. En décembre, il a annoncé qu’il prendrait une pause santé mentale dans le sport.

L’Américaine Sofia Kenin avait 21 ans lorsqu’elle a remporté l’Open d’Australie en 2020 et perdu en finale de l’Open de France, mais elle n’a pas dépassé un Grand Chelem de quatrième tour depuis. Non classée ici et classée 130e au monde, elle a perdu au premier tour contre Beatriz Haddad Maia du Brésil. Un autre champion de l’US Open 2017, Sloane Stephens, a mis fin à une sécheresse de près de quatre ans avec une victoire à Guadalajara le mois dernier. Elle a ensuite eu le malheur d’attirer Naomi Osaka, quadruple championne du Slam en simple, au premier tour ici. Osaka, qui a pris congé l’année dernière pour protéger sa santé mentale, a remporté les six derniers matchs pour clôturer le match.

L’Espagnole Paula Badosa n’a jamais remporté de titre en simple en Grand Chelem, mais devenir championne du BNP Paribas Open en octobre dernier a ajouté quelque chose à sa vie. « Beaucoup de stress, pour être honnête », a-t-il déclaré. « Je pense que si un joueur vient ici et dit qu’il n’est pas stressé, il ment. Alors ne lui fais pas confiance.

« Bien sûr, il y a de l’espoir. Tu es nerveux. Tu es le favori maintenant. Vous sentez peut-être maintenant que vous devez gagner autant de matchs que possible. Peut-être que les autres joueurs ont mieux joué parce qu’ils n’ont rien à perdre, tu sais ?

Iga Swiatek de Pologne, championne de Roland-Garros 2020, est rare parmi les femmes qui ont récemment remporté un Chelem à un jeune âge alors que la tendance continue d’augmenter. Swiatek, actuellement classée 4e au classement mondial en carrière, a remporté 12 des 13 derniers matchs contre Anhelina Kalinina vendredi pour se qualifier pour les huitièmes de finale de dimanche contre l’adolescente danoise Clara Tauson.

Coco Gauff a fait face à d’énormes attentes depuis qu’elle a atteint le quatrième tour à Wimbledon à l’âge de 15 ans en 2019 et a répété son record en 2021. Gauff, qui a battu Claire Liu de Thousand Oaks vendredi pour se qualifier pour le match de troisième tour de dimanche contre l’ancien classement 1 mondial Simona Halep, a une perspective saine sur sa vie et sa carrière.

« Pour moi, pour être honnête, il ne s’agit pas de réussir sur le terrain. C’est plus sur la façon dont j’accepte tout et fais de mon mieux pour être un bon modèle pour les enfants », a déclaré Gauff, qui aura 18 ans dimanche.

Le tennis masculin est dominé par Rafael Nadal, Novak Djokovic et Roger Federer depuis deux décennies, bien que Daniil Medvedev se soit qualifié pour l’US Open l’année dernière. Le tennis féminin est devenu beaucoup plus imprévisible. Avec Serena Williams, 23 fois championne du Slam en simple, absente – elle n’a pas joué depuis qu’une blessure aux ischio-jambiers l’a vue se retirer au premier tour de Wimbledon l’année dernière – les tournois du Slam sont à gagner. Aucune femme n’a remporté plus d’un titre en simple Slam au cours d’une année civile depuis 2016, année où Angelique Kerber a remporté les championnats d’Australie et de l’US Open.

Gauff, toujours en développement, semble sur la bonne voie pour remporter son premier titre en simple en Chelem depuis des années. Osaka, qui dit qu’elle se concentre sur l’amélioration sur terre battue, a remporté plus de Grands Chelems. De même avec Swiatek. Et gardez Raducanu dans la conversation.

Avant de se rendre au tribunal vendredi, il a croisé son compatriote et idole Andy Murray, qui venait de remporter sa 700e victoire en carrière. « Sept cents victoires, c’est quelque chose dont j’aurais pu rêver », a déclaré Raducanu. « Je pense que j’en ai gagné trois maintenant, donc j’ai encore un long chemin à parcourir. »

Garder ses objectifs simples peut l’aider à y arriver.

Fernand Lefèvre

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