Ce scientifique part en tournée internationale des méduses pour explorer la vase et la méduse

Question et réponse

De certaines des plus grandes méduses du monde au Japon au petit Irukandji venimeux en Australie, Jessica Schaub, étudiante au doctorat à l’UBC, se lancera dans une tournée internationale des méduses.

Doctorant au département des sciences de la terre, des océans et de l’atmosphère et à l’Institut des océans et des pêches, Schaub explorera les efflorescences de méduses, de grands groupes de « méduses » flottant au Japon, en France, en Argentine et en Australie, grâce à la bourse Hugh Morris. . Scientifique autochtone, Schaub espère que son parcours incitera les jeunes autochtones à envisager une carrière en sciences.

Qu’est-ce que la « méduse » ?

Les méduses ont en fait deux formes. L’un d’eux est la créature flottante et palpitante connue de tous, appelée la méduse. D’autres sont de minuscules polypes qui vivent attachés au sol. La méduse et les polypes partagent le même ADN, ce sont donc des clones efficaces. Les grandes grappes de méduses sont connues sous le nom de fleurs, qui se produisent de façon saisonnière le long des côtes du monde. Ces efflorescences peuvent entraîner des difficultés économiques et écologiques, y compris lorsque les pêcheurs attrapent des méduses au lieu de poissons. Fait intéressant, les polypes déterminent le succès de la floraison, tout comme leur taille, mais les recherches sur ces minuscules créatures sont rares.

Au cours de mon voyage, je me rendrai en France et en Argentine pour en apprendre davantage sur la recherche sur les polypes auprès de certains des spécialistes disponibles, tout en faisant l’expérience de certaines des proliférations d’impact au Japon et en Australie. Mon voyage a été financé par la bourse Hugh Morris, administrée par la Fondation Kimberley, qui permet aux étudiants canadiens des cycles supérieurs qui effectuent des recherches dans des domaines prioritaires liés aux sciences de la Terre d’« entreprendre un programme de voyage autonome et d’apprentissage par l’expérience ».

Les polypes de méduses lunaires se développent sur des tiges UBC à l’échelle de 1 mm. Crédit : Jessica Schaub.

Que faites-vous du slime, des touristes et des méduses venimeuses en Australie ?

J’observerai un projet sur le récif de Ningaloo à Exmouth, en Australie. Ce récif corallien attire environ 40 000 touristes chaque année lors des migrations des requins baleines, qui coïncident malheureusement souvent avec l’apparition de la dangereuse méduse Irukandji. Ces méduses sont petites et difficiles à voir, mais la piqûre est très forte et dans certains cas mortelle.

Pour protéger les touristes, des chercheurs du gouvernement de l’Australie-Occidentale et du laboratoire de recherche sur la gelée marine de l’Université Griffith se sont associés pour développer un type de test rapide utilisant l’ADN environnemental (eDNA) pour prélever des échantillons d’eau avant d’envoyer les touristes se baigner. Ce test rapide déterminera si les méduses Irukandji sont présentes en fonction du mucus qu’elles libèrent dans l’eau et qui peut être détecté par l’ADN. Plus la teneur en mucus est élevée, plus il y a d’Irukandji dans l’eau et plus il est dangereux pour les touristes de nager.

Qu’attendez-vous de ce voyage pour les jeunes Autochtones?

Les peuples autochtones sont sous-représentés dans les domaines liés aux sciences, à la technologie, à l’ingénierie et aux mathématiques (STEM) en raison de nombreux obstacles, tant historiques que contemporains. Par exemple, les méthodologies autochtones sont souvent négligées en tant que science rigoureuse, même si elles offrent des approches alternatives et souvent complémentaires pour résoudre des problèmes communs. Ces perspectives autochtones, comme de nombreuses autres perspectives, sont très importantes en STEM car elles offrent une nouvelle façon d’aborder les problèmes.

Je pense que la représentation est l’un des principaux moyens de changer les récits et d’encourager les jeunes autochtones à poursuivre des carrières dans les STEM. J’essaie donc d’être ouvert et honnête sur les aspects positifs et négatifs de mon parcours en tant que scientifique. J’espère qu’en partageant mon histoire, les jeunes pourront s’identifier et se considérer eux aussi comme des scientifiques. Ce voyage me permettra de mettre en évidence de nombreuses choses que j’aime dans la science – l’apprentissage, la collaboration, les voyages et les nouvelles expériences – et j’espère qu’il intéressera ceux qui envisagent une carrière dans les STEM.

Suivez les aventures et la science de Jessica à travers elle Instagram et TIC Tac.

Langue de l’interview : anglais (Schaub)

Images et b-rolls pour les médias : https://bit.ly/Jellyfishtour

Lancelot Bonnay

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