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DUBAÏ : Le premier morceau du dernier album de Soolking, « Sans Visa », s’intitule « Kurt Kobain ». C’est un clin d’œil à ses racines de fan de Nirvana et d’autres groupes de grunge qui a débuté sa carrière musicale en tant que batteur dans un groupe de rock de son Algérie natale.

Ce n’est qu’un exemple de la variété de musique que Soolking (de son vrai nom Abderraouf Derradji) aime écouter et influencer, même si cette influence n’est pas toujours évidente dans le matériel lui-même.

« J’écoute beaucoup de musiques différentes, donc mon influence vient un peu de partout », a déclaré Derradji à Arab News. «De la musique traditionnelle algérienne, comme le raï, le rap américain, le rap français, la musique reggae, la musique pop comme Michael Jackson, le jazz… Je n’écoute pas que du hip-hop ou quoi que ce soit.

« Ma propre musique est la musique de Soulking », a-t-il poursuivi. « Je ne veux pas l’étiqueter, tu sais ? Ma musique est ma musique.

Soolking (de son vrai nom Abderraouf Derradji) est né et a grandi à Alger. (fourni)

Quelle que soit la façon dont vous voulez décrire la musique (les écrits des médias se réfèrent généralement au rap, au R&B, au reggae et au ra comme les pierres de touche les plus évidentes), cela se rapporte définitivement aux gens. Depuis 2018, Soolking a amassé 8 milliards de flux sur plusieurs plateformes. Le clip du troisième morceau de l’album, « Suavamente », sorti en février, compte plus de 143 millions de vues sur YouTube. Elle est l’une des plus grandes stars de la pop au monde dont la langue principale n’est pas l’anglais – cela ne veut pas dire qu’elle n’attire pas un public anglophone. il a joué plusieurs fois en Amérique du Nord, notamment au légendaire Apollo Theatre de New York en mai. En France, il est suffisamment connu pour que lorsque je lui ai demandé où il habitait à Paris au début de notre entretien, sa réponse a été sèche : « Je ne peux pas te dire ça. »

Ce fut un parcours extraordinaire pour Derradji, qui est né et a grandi à Alger. S’il n’a pas tardé à souligner que grandir dans la capitale algérienne a été pour moi « un véritable enrichissement et une expérience de vie », il a également été honnête sur le fait qu’il était difficile, en tant que jeune homme, de s’y voir un véritable avenir. .

La grande percée de Soolking est survenue lorsqu’un ami l’a invité à une émission de radio pour faire du rap freestyle, intitulée « Guerilla », qui est rapidement devenue virale. (AFP)

« Je pense que peut-être 90 % des garçons de mon âge sont dans la même situation », a-t-il déclaré. « Ils veulent tous aller chercher une meilleure opportunité quelque part en Europe ou aux États-Unis. C’est la réalité. Je recherche la même chose. »

Son envie de voyager n’a fait qu’augmenter avec les tournées internationales qu’il a entreprises avec une compagnie de danse professionnelle qu’il a rejointe à l’adolescence. « J’ai l’expérience de voir comment les gens vivent partout dans le monde – en Europe et aux États-Unis. Alors quand je suis rentré en Algérie, je ne voulais tout simplement pas accepter la situation dans laquelle j’étais. C’est pourquoi j’ai décidé de partir », a-t-il déclaré. « Peut-être que si vous n’avez pas vu (d’autres endroits), c’est juste un rêve qui vous pousse à partir. Mais quand tu regardes et que tu reviens, ça donne l’impression : ‘Je dois y aller.’ »

L’expression physique créative d’une certaine sorte a toujours fait partie de la vie de Derradji, a-t-il déclaré. Des arts martiaux et des acrobaties dans son enfance, au break dance, en passant par toutes sortes de danses professionnelles (elle continue à pratiquer la danse à ce jour).

Le père de Derradji était batteur dans un groupe en Algérie au début de la vingtaine, ce qui a inspiré Derradji à l’essayer lui-même – un choix naturel pour quelqu’un avec un sens du rythme clairement développé. Deux médiums – la musique et la danse – lui offrent différentes façons d’atteindre un public.

« Vous pouvez dire ce qui est dans votre cœur en musique. Mais vous pouvez aussi le dire par vos mouvements de danse », a-t-il déclaré. « Ce sont deux sentiments – que je ne peux pas expliquer – mais ils ne sont pas si différents. Tu peux le sentir quand tu es sur scène — les réactions sont très similaires (de la part du public), mais peut-être un peu plus intenses quand tu chantes, parce que tu parles directement aux gens. Mais c’est le seul point de différence entre ces deux types d’art.

Soolking s’est fait un nom dans la communauté musicale française et au-delà. (fourni)

Lorsque Derradji a décidé d’aller d’une manière ou d’une autre en France, il « espérait faire de la musique. Ou pour danser. Continuez à être un artiste. Je suis sûr que la vie d’un artiste en Europe sera bien meilleure que la vie d’un artiste en Algérie. Je suis sûr de cela. »

Le déménagement a dû fonctionner pour Derradji. Mais parfois, il semble que non. Le titre de l’album « Sans Visa » est un clin d’œil au fait qu’il est arrivé en France sans les papiers nécessaires pour y vivre.

« Je n’ai pas de papiers. Je n’ai pas de maison. Je n’ai pas de nourriture. Je dormais dans la rue », est l’évaluation franche de Derradji de sa situation sombre là-bas. « Au début, c’était très difficile. D’abord, j’ai dû trouver un travail « au-dessus du noir », comme on dit ici, c’est-à-dire travailler sans papier. Une fois que je commence à gagner de l’argent, je peux payer le loyer d’une chambre ici à Paris. Après j’ai réussi à récupérer mon courrier, et c’est un peu plus stable. C’est alors que j’ai recommencé à penser à l’art. Ces premières années, je ne pensais pas à l’art, je pensais juste à comment vivre. Mais ensuite, j’ai recommencé à travailler sur ma musique.

Sa grande percée est survenue lorsqu’un ami l’a invité à une émission de radio pour faire du rap freestyle, intitulée « Guerilla », qui est rapidement devenue virale.

« Ça parle de ma vie, de mon personnage, de ma musique. Parle de moi. C’est une chanson pour moi et pour les Algériens qui vivent comme avant », a-t-il déclaré. « Je ne pensais pas que c’était un gros problème, mais ça s’est avéré être un gros problème. Je suis surpris. »

Il n’a pas vraiment regardé en arrière depuis, se forgeant un nom dans le milieu musical français et au-delà, et travaillant avec de nombreux collaborateurs.

« Je produis de la musique, mais je travaille aussi avec beaucoup de producteurs. J’ai écrit toutes mes paroles. Je fais peut-être 90% de toutes mes mélodies. Mais j’aime travailler avec les gens et essayer de prendre un peu de leur inspiration et de la mélanger avec la mienne. C’est important », a-t-il déclaré. « On ne peut pas tout faire seul. Ce n’est pas possible. Et ce n’est pas amusant.

« Ma musique est universelle », a déclaré Soolking. (fourni)

« Je ne vais pas chez quelqu’un parce qu’il a un ‘nom’, tu sais ? Je vais voir quelqu’un parce que j’entends ce qu’il fait et que je veux travailler avec lui. C’est une question de sentiments. »

Les « sentiments » sont peut-être le facteur le plus important dans le travail de Derradji – ce qui l’a le plus aidé à se connecter avec des centaines de millions de personnes à travers le monde.

« Je suis un optimiste de nature. Cet optimisme est ce qui me fait avancer, donc, aussi longtemps que je le pourrai, je continuerai à le transmettre à mon public », a-t-il déclaré. « Ma musique est universelle ; n’a pas de limites et ne s’arrête pas à un genre musical. C’est là que réside la force de ma musique; de pouvoir fédérer autant de personnes autour d’un même objectif : rendre les gens heureux.

Éloise Leandres

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