Ce que l’Open d’Italie prédit à propos de l’Open de France

ROME – Nous découvrirons bientôt à quel point ce qui s’est passé dimanche à l’Open d’Italie était prévu.

Le tableau principal de Roland-Garros, le seul tournoi du Grand Chelem joué sur terre battue, est dans une semaine. Mais les victoires décisives d’Iga Swiatek et de Novak Djokovic à Rome ont clairement renforcé deux thèmes clés à l’approche de Paris.

Swiatek continue d’avoir l’air irrésistible et Djokovic a maintenant l’air complètement revitalisé.

Les deux sont classés n ° 1 en simple et jouent comme ça. Aucun des deux n’a perdu un set en route vers son titre à l’Open d’Italie, et tous deux ont peaufiné leur parcours de manière convaincante contre les 10 meilleurs joueurs lors de la finale de dimanche. Swiatek a battu Ons Jabeur, 6-2, 6-2, pour briser la séquence de 11 victoires consécutives de Jabeur et porter son record à 28. Djokovic a suivi ses traces, battant Stefanos Tsitsipas, 6-0, 7-6 (5).

Swiatek et Djokovic sont aux pôles opposés de leur carrière.

Swiatek, 20 ans, vient d’exploiter toute la puissance de son jeu de puissance, réalisant qu’il peut être non seulement un champion du tirage, mais aussi un tyran alors qu’il déborde ses adversaires avec ses coups droits et ses lourdes acrobaties. – Défense de base.

Djokovic, qui aura 35 ans le jour de l’ouverture de Roland Garros, s’est imposé il y a des années comme l’un des plus grands joueurs du jeu. Il est l’homme le plus âgé à avoir remporté l’Open d’Italie en simple à l’époque de l’Open : un peu plus âgé que son ancien rival Rafael Nadal lorsqu’il a battu Djokovic pour remporter le titre il y a 34 ans.

Djokovic est resté assez longtemps pour qu’il ne soit pas le seul Djokovic à jouer pour le titre dimanche. Alors qu’il triomphait à Rome, son fils de 7 ans, Stefan, a remporté le titre lors de son premier tournoi dans un club de la capitale serbe, Belgrade.

« Je viens de recevoir la nouvelle : le soleil a doublé aujourd’hui », a déclaré Djokovic avec l’un de ses plus grands sourires de la semaine.

J’ai dit à Djokovic que la seule chose plus difficile mentalement que d’être un joueur de tennis est d’être un parent de tennis.

« Pas un jour je ne lui ai dit que tu devais faire ça ; c’était vraiment son propre désir de mettre le pied sur le terrain », a déclaré Djokovic. « Il est vraiment tombé amoureux du sport. Hier soir, quand je lui ai parlé, il est resté éveillé tard. Il m’a montré le coup droit et le revers comment il va se déplacer demain, sorte de shadow, jouer au shadow tennis sans raquette. C’était tellement drôle de voir ça. Je faisais ça quand j’étais petit. Je pouvais voir la joie en lui, l’émotion pure et l’amour du jeu. »

Djokovic, comme un point de référence tout au long des carrières de Nadal et Roger Federer, a souligné sa passion avec un avantage à long terme et en ignorant constamment les indices que ses premières années pourraient être passées.

Pour Djokovic, ce fut une saison et un défi pas comme les autres : sa décision de rester non vacciné contre le coronavirus a conduit à un différend avec les autorités australiennes qui s’est terminé par son expulsion à la veille de l’Open d’Australie de cette année, et cela l’a exclu. Événements Masters 1000 à Indian Wells, en Californie, et à Miami Gardens, en Floride, en mars.

Mais avec les protocoles de santé désormais assoupli en Europe, Djokovic a repris le jeu régulier sur terre battue le mois dernier. Même s’il a eu du mal dans ses premiers matchs avec son timing et son endurance, il a lentement mais sûrement atteint sa cible, et il avait pris de l’élan juste à temps pour Roland Garros.

« J’essaie toujours d’utiliser des situations et l’adversité comme celle-ci pour me soutenir et me pousser vers le prochain défi », a-t-elle déclaré à propos de l’Australie. « Autant que je ressens la pression dans ma vie et ma carrière, c’est quelque chose de très différent. Mais je sens que c’est derrière moi. Je me sens bien sur le terrain. Mentalement aussi, je suis rafraîchi. Je suis vif. »

Contre Tsitsipas, la star grecque poilue qui a poussé Djokovic à cinq sets avant de perdre lors de la finale de Roland-Garros l’an dernier, Djokovic a contrôlé la majeure partie du rallye de base avec autant de patience que de panache. Lorsque Tsitsipas n’a pas réussi à servir dans le deuxième set, Djokovic s’est avéré la force la plus fiable dans le bris d’égalité, apparemment content d’attendre que Tsitsipas se brise.

« Dans une certaine mesure, c’est un soulagement car après tout ce qui s’est passé en début d’année, il était important pour moi de gagner de gros titres », a déclaré Djokovic.

Peut-être aurait-il été plus convaincant si le titre était venu contre un peloton au complet. Mais Carlos Alcaraz, un Espagnol de 19 ans qui a été une révélation cette saison, a choisi de se reposer et de sauter l’Open d’Italie après avoir battu Nadal et Djokovic pour remporter le titre à Madrid. Nadal, le plus grand joueur de terre battue de l’histoire, a perdu en quart de finale, chancelant et grimaçant dans le dernier set de sa défaite contre Denis Shapovalov du Canada alors qu’il luttait à nouveau contre la douleur chronique au pied gauche qui menaçait sa carrière dans son les jeunes années. et le mettre à nouveau en danger maintenant à 35 ans.

Nadal a remporté l’Open de France 13 fois ; Djokovic est plus terrestre deux. Mais même si cela n’aurait aucun sens de compter Nadal à Paris, il semble approprié de l’inclure dans la liste des favoris de cette année, d’autant plus qu’il pourrait même ne pas concourir.

« Maintenant, Carlos Alcaraz ou Novak Djokovic », a déclaré Tsitsipas, qui a perdu contre les deux ce mois-ci. « Ils ont tous les deux joué du très bon tennis. Je vais les mettre en favoris.

Il est tentant de graviter vers Djokovic étant donné qu’Alcaraz a très peu d’expérience dans le format du meilleur des cinq sets et manque d’expérience dans la gestion de la pression qui peut découler du fait d’être placé sur une liste restreinte du Grand Chelem. Mais il a très bien défendu à Madrid malgré la pression des coups de fond de Djokovic et son premier service au bon moment.

Alcaraz est sans aucun doute spécial. La question est de savoir à quel point c’est spécial, ce qui semble également être une bonne chose pour Swiatek. Il était sur la liste avant même qu’Ashleigh Barty ne se retire soudainement en mars alors qu’elle détenait le classement n ° 1. Mais Swiatek a rempli le rôle avec un vrai fanfaron, résolvant toutes sortes d’énigmes avec des marges inclinées.

Depuis le début de sa séquence de victoires en février, elle n’a perdu que cinq sets et a failli perdre un set une seule fois à Rome, battant la championne de l’US Open 2019 Bianca Andreescu lors du bris d’égalité du premier set en quart de finale avant de conclure. 6-0.

Jabeur, un maître tunisien de la tactique, a remporté le titre à Madrid sur terre battue ce mois-ci en l’absence de Swiatek. Mais dimanche a été un grand pas en avant car Swiatek a non seulement pourchassé la plupart des amortis de marque de Jabeur, mais a également abordé la plupart des boulons à pleine puissance de Jabeur dans les virages.

Il n’y avait pas vraiment de danger réel, mais quand c’est arrivé, Swiatek était prêt. En hausse, 4-2, dans le deuxième set mais en baisse, 0-40, sur son service, Swiatek a sauvé trois balles de break avec un vainqueur, puis a sauvé la quatrième avec une volée de revers pour mettre fin à l’échange complet sur le terrain.

Il a rapidement fondu en larmes sur terre battue derrière la ligne de fond après avoir obtenu son cinquième titre consécutif. De toute évidence, gagner plus lourd que Swiatek ne l’a rendu visible, mais après avoir essuyé ses larmes, il a de nouveau souri sous le soleil romain et a soulevé un autre trophée pour accompagner celui remporté à Doha, au Qatar ; puits indien; Miami Gardens et Stuttgart, Allemagne.

« Aujourd’hui, je vais fêter ça avec plein de tiramis, sans regrets », a-t-il dit, soudain beaucoup plus agréable que lorsqu’il enfonçait ses adversaires dans la poussière d’argile.

Il n’est pas surprenant qu’un autre joli résultat attende à Paris.

Roul Dennel

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