Ce que j’ai appris en guidant 42 Britanniques lors d’un voyage en autocar à travers la France

Maintenant, la chose dont vous devez vous souvenir à propos de l’équipe d’entraîneurs de l’Angleterre, c’est qu’ils peuvent être plus âgés mais plus distincts, bien formés, polis et clubbables que d’autres groupes égaux. Un autre du tout. En vieillissant, ils sont aussi plus intéressants : ils ont vécu et fait plus, et n’ont plus grand-chose à prouver. Dans notre groupe, il y a d’anciens cavaliers, des électriciens, plusieurs ingénieurs, des hommes d’affaires nationaux et internationaux, d’anciens contremaîtres d’usine, des directeurs d’école, d’anciens députés et diplomates, des fabricants d’outils, des podologues, des travailleurs du NHS, des champions de course à pied, des agriculteurs et des professeurs d’université à la retraite. .

Ils ont également tendance à être plus tolérants lorsque, par exemple, l’organisateur organise et leur fait servir le déjeuner dans un pot de confiture. Le vin qui est inclus aide. Tout comme la gloire du décor. Nous sommes arrivés à la ligne ferroviaire Panoramique des Dômes : idéale pour ceux dont les besoins d’alpinisme sont mieux satisfaits en s’asseyant. Il a encerclé le volcan endormi comme s’il insérait une couture, puis nous a craché sur un pic herbeux qui présente ce qui reste du temple romain de Mercure, la station météo et le rebord surplombant les quelque 80 autres volcans de la Chaîne des Puys, alignés au nord sur 20 milles. Il n’y a pas d’équivalent en Europe.

Il ressemble à un véritable volcan : de forme conique avec un cratère rond et de l’air qui vient d’exploser à travers la croûte terrestre. Ce qu’ils ont, en termes géologiques. Le Puy-de-Dôme lui-même n’a que 11 000 ans – à peine plus vieux que l’âge total de notre équipe d’entraîneurs. D’ici, nous dominons le centre de la France. Terre étendue pour toujours.

Le Massif Central (contexte géographique historique « Auvergne ») est constitué d’un vaste plateau, dépourvu de l’arête meurtrière des Alpes, mais offrant des horizons lointains, des lacs, et un lent apaisement rural. Les routes de montagne sinueuses et sinueuses n’étaient qu’assez larges pour une voiture, et parfois pas assez larges. Au-dessus du village du fromage et de la station thermale de Saint-Nectaire, une camionnette blanche de mauvaise humeur s’est précipitée vers nous, forçant la voiture au bord d’une falaise, sur des lignes électriques basses. Ils sont restés coincés sur le toit.

Un chauffeur de car inférieur continuerait, traînant les câbles et écartant les Français du chemin. Ce n’est pas la voie du conducteur Dales. Avec l’aide d’un passager de grande taille, d’un balai à très long manche et de beaucoup de patience, notre homme, Paul, nous a emmenés déjeuner dans une ferme lointaine. Le câble reste debout. Arrivés à la ferme, ils nous ont fait visiter la grotte où vivaient les agriculteurs et où, maintenant, ils produisent du fromage. (« Et les souris ? » demanda un Yorkshireman. « Piège », chuchota le guide.)
Saint-Nectaire, comme beaucoup de villages environnants, est une station thermale thermo-minérale depuis des siècles.

Les écrivains Balzac et George Sand se présentent tous les deux, ayant certainement besoin de soins après avoir lu l’œuvre de l’autre. Proust est venu plus tard. Mais les eaux de Saint-Nectaire ne sont pas seulement utiles pour les infections urinaires et les aides littéraires : elles pétrifient aussi pendant un bon moment tout ce qui reste en dessous d’elles. L’entreprise familiale Fontaines Pétrifiantes semble être la seule à bénéficier d’un tel phénomène, plaçant des moules en caoutchouc sous l’eau courante jusqu’à l’accumulation de dépôts de carbonate de calcium, créant des ornements et des dessins. Ils sont utilisés pour faire des animaux domestiques, une fois mourir et des poupées. Vous y laisserez votre chien mort jusqu’à ce qu’il se transforme lui-même en statue de pierre. Malheureusement, ils n’ont plus de chiens : « Pas très artistique », a déclaré la femme qui nous a fait visiter.

Lancelot Bonnay

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