Caméra d’alunissage de l’ESA pour voler vers la Lune

Sciences et exploration

23/09/2022
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L’ESA a de nombreuses ambitions d’explorer notre Lune, et nous préparons les bases d’un atterrisseur qui peut s’appuyer sur des caméras et un lidar pour analyser le terrain lunaire et choisir le meilleur site d’atterrissage – de manière indépendante. Les caméras sont prêtes, mais rien ne vaut les tests en conditions réelles : l’ESA a opté pour Lunar Logistics Services et Astrobotique d’un appel d’offres pour faire voler une caméra innovante, appelée LandCam-X, sur la Lune en 2024 sur Griffin Mission One d’Astrobotic.

Capteur de lune intelligent

Caméra-X

La caméra d’atterrissage est quelque peu similaire à la caméra utilisée sur une voiture pour se garer, mais dans ce rôle, la voiture est un vaisseau spatial voyageant à des vitesses supersoniques, et le parking est un point d’intérêt particulier sur la Lune, un terrain dangereux qui peut être éclairé par le soleil ou à l’ombre selon l’heure et le lieu d’atterrissage.

LandCam-X, développé par une société belge, prendra des images lors de l’alunissage qui seront utilisées pour des algorithmes de traitement d’images qui amélioreront la précision et la sécurité des futurs alunissages.

Des images seront envoyées sur Terre pour tester et affiner le système de navigation autonome européen. La technologie spatiale européenne fait preuve de leadership dans l’assemblage et l’amarrage autonomes des engins spatiaux, et Landcam-X développe une technologie d’atterrissage autonome pour aider les objectifs d’exploration planétaire de l’ESA dans le domaine de la descente et de l’atterrissage. Les technologies développées pour le traitement d’images à grande vitesse ont des synergies directes avec d’autres applications sur Terre telles que les entrepôts et les processus industriels.

économie lunaire

L’ESA a sélectionné Lunar Logistics Services, une nouvelle start-up spatiale basée en France, avec son partenaire Astrobotic, un leader de la logistique lunaire et de la robotique spatiale, après un appel d’offres pour inclure LandCam-X dans la mission Astrobotic vers la Lune prévue pour 2024.

« LandCam-X fait partie de la campagne d’exploration lunaire plus large de l’ESA qui comprend la science, la technologie et les services qui étendront l’économie européenne au huitième continent de la Terre, la Lune », a déclaré David Parker, directeur de l’exploration humaine et robotique de l’ESA.

« Lunar Logistics Services est heureux et fier d’avoir été sélectionné par l’ESA pour le vol LandCam-X vers la Lune. Il s’agit d’une étape importante et d’une réalisation pour l’entreprise », a déclaré Philippe Watillon, fondateur et président de LLS. « Je pense également que ce projet est une avancée majeure pour le secteur spatial européen avec la première livraison d’une charge utile de l’ESA sur la Lune via un contrat de service. Cela ouvrira la voie à la commercialisation de l’exploration spatiale en Europe.

Atterrisseur Griffon

«Nous sommes ravis de travailler avec LLS et leur partenaire Astrobotic et d’utiliser leur service lunaire pour les charges utiles de la technologie LandCam-X, les données de vol qu’ils fourniront seront essentielles pour faire progresser les nouvelles techniques de navigation en Europe et pour les transformer en prêt-à- utiliser des produits. pour l’aviation », a déclaré Bérengère Houdou, responsable du projet Landcam-X à l’ESA.

« Astrobotic est honoré d’avoir été sélectionné par l’ESA pour le contrat de livraison de la première charge utile commerciale sur la Lune. Il s’agit de la quatrième agence spatiale à choisir le service de livraison lunaire d’Astrobotic, et une autre étape importante vers notre objectif de rendre la Lune accessible au monde », a déclaré le PDG d’Astrobotic, John Thornton.

Lancelot Bonnay

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