Callum Tarren: les golfeurs britanniques vont dans la bonne direction sur le PGA Tour

Le classement mondial de Callum Tarren s’élève désormais à 165, après être tombé en dehors du top 500 en mars

Callum Tarren est à un coup d’un éventuel billet d’or pour le Masters.

Mais le golfeur de 32 ans considère son égalité pour la deuxième place du RSM Classic de dimanche sur le PGA Tour comme un témoignage de sa confiance croissante sur le plus grand circuit de golf.

Et les Britanniques sont prêts à aller encore plus loin dans la nouvelle année.

« Je suis encore dans le mois pour terminer 2022 comme ça. C’est une excellente façon de terminer une saison très réussie », a-t-il déclaré.

Une première victoire en Géorgie a suffi à Tarren pour gagner une place à Augusta en avril – mais quelques birdies tardifs du Canadien Adam Svensson le nier.

Mais dans un autre sens, c’est une mission accomplie alors que les hommes de Darlington s’établissent de plus en plus dans les échelons supérieurs du jeu.

« Plus grand et meilleur que ce à quoi je m’attendais »

Tarren a terminé 119e lors de sa première saison sur le PGA Tour, ce qui était suffisant pour conserver sa carte du Tour. Mais sa position de deuxième l’a propulsé au 25e rang sur la liste actuelle des points de la FedEx Cup – suffisamment pour le mener à tous les événements de la tournée en 2023.

En termes simples, cela signifie participer aux tournois les plus riches en argent (20 millions de dollars de bourse, environ 16,5 millions de livres sterling) contre les plus grands noms – pensez au numéro un mondial Rory McIlroy, à l’Espagnol Jon Rahm et à d’éminents Américains comme Justin Thomas et Scottie Scheffler.

Bien qu’il ait été en dehors du top 500 mondial aussi récemment qu’en mars, son classement mondial est passé à la 165e place, avec de bonnes opportunités de s’améliorer encore plus au cours de la nouvelle année.

Callum Tarren
Callum Tarren remporte le meilleur chèque en carrière de plus de 600 000 $ (496 000 £) pour terminer deuxième au RSM Classic

« A cette époque l’année dernière, j’ai essentiellement joué l’émission sur laquelle je devais être », a-t-il déclaré à la BBC. « Maintenant, j’aurai un peu plus de liberté.

« J’ai toujours voulu jouer ici et les choses sont plus grandes et meilleures que ce à quoi je m’attendais.

« Nous sommes allés sur certains des meilleurs parcours d’Amérique et maintenant je peux assister à tous les événements auxquels vous voulez participer.

« Quand j’ai réussi mon birdie le dimanche 18, la première chose qui m’est venue à l’esprit était ‘est-ce que ça va m’emmener à Augusta?’

« C’est le royaume magique du golf et ça n’arrive pas. Mais c’est toujours l’un de mes objectifs et une grande pierre angulaire pour 2023. »

Une chose qui n’a pas changé malgré sa carrière naissante de l’autre côté de l’Atlantique, ce sont les racines nord-est de Tarren.

Il n’a pas de base en Floride, contrairement à beaucoup de ses contemporains, et il regroupe toujours le comté de Durham, où il vit avec sa compagne Ashleigh et sa jeune fille Sofia Rose, comme chez lui.

Voler d’avant en arrière n’a jamais été un problème pour le Tarren. Participant à l’Université de Radford en Virginie, son jeu de golf l’a amené en Chine et sur le circuit secondaire en Amérique avant sa récente mise à niveau.

Pour l’instant, il reste quelques mois avant qu’il n’entame sa saison 2023 en Californie.

Cela donnera à Callum l’occasion de tuer le temps et de partir en vacances avec sa famille, puis de travailler sur ses matchs au Rockliffe Hall avec l’entraîneur Lee McCavanagh et le préparateur physique Stuart Parnaby, un ancien footballeur de Middlesbrough.

Ce n’est pas un style de vie pour tout le monde, mais la positivité naturelle de Tarren le fait fonctionner.

Callum Tarren
À l’US Open en juin, Callum Tarren a pris la tête le deuxième jour, avant de finir à égalité au 31e rang.

« Jouer au golf n’est pas un travail »

« Le plan est de rester en Angleterre pour le moment, mais je réévaluerai probablement à la fin de la saison prochaine », a-t-il déclaré.

« Mais les familles sortent beaucoup plus l’année prochaine. Mon partenaire est son propre patron et ma fille n’est pas encore à l’école, alors nous essaierons d’en profiter.

« J’ai dit à tous mes amis et à ma famille qu’ils sont toujours les bienvenus pour venir me voir. J’ai eu la chance d’aller dans des endroits incroyables et j’adore les partager avec ceux qui m’entourent.

« Mon père Drew est sorti avec moi ces deux dernières semaines. Il était heureux de voir que je jouais si bien même s’il était si nerveux. Il tremblait dimanche !

« J’ai de la chance parce que je n’ai pas vraiment le mal du pays. Une fois que j’ai décidé combien de temps je vais partir, je compte toujours les jours et les semaines.

« Évidemment, ma famille me manque et nous faisons beaucoup de FaceTime. Mais j’aime jouer au golf pour gagner ma vie.

« Ce n’est pas un travail, mais quelque chose que j’aime faire. »

Roul Dennel

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