Blatter et Platini sont enfin jugés dans le cadre du procès pour fraude de la FIFA

GENÈVE (AP) – Le procès de 11 jours de Sepp Blatter et Michel Platini pour fraude à la FIFA a commencé mercredi – portant finalement la chute épique de l’ancien leader mondial du football devant un tribunal pénal.

Les conséquences de l’affaire ont évincé Blatter plus tôt que prévu en tant que président de la FIFA et ont mis fin à la campagne de Platini pour remplacer son ancien mentor. Il a également supprimé Platini en tant que président de l’UEFA, l’instance dirigeante du football européen.

En 2015, les procureurs fédéraux en Suisse ont révélé leur enquête sur un paiement de 2 millions de dollars de la FIFA à Platini quatre ans plus tôt. Le duo sera jugé à Bellinzone.

Les allégations de la filiale incluent la falsification d’une facture en 2011 qui a permis à Blatter d’autoriser la FIFA à payer les 2 millions de francs suisses (environ 2 millions de dollars) exigés par Platini. Sa demande était que l’ancien grand footballeur français reçoive une somme supplémentaire pour avoir été conseiller – sans avoir de contrat avec lui – lors du premier mandat présidentiel de Blatter de 1998 à 2002.

Tous deux ont longtemps nié les actes répréhensibles et affirmé avoir conclu un accord verbal en 1998. La défense a d’abord échoué avec un juge du comité d’éthique de la FIFA, qui les a interdits de football, puis dans des appels séparés devant le Tribunal arbitral du sport.

Maintenant, l’affaire est portée devant un tribunal correctionnel qui ne siègera chaque jour que jusqu’à l’heure du déjeuner en raison de l’état de santé de Blatter, 86 ans, 18 mois après être tombé dans le coma à la suite d’une opération cardiaque.

Blatter sera interrogé mercredi et Platini un jour plus tard. Les deux devraient faire des déclarations finales le 22 juin, à la fin du procès.

Les trois juges fédéraux chargés de l’affaire doivent rendre leur verdict le 8 juillet. Blatter et Platini risquent chacun jusqu’à cinq ans de prison, mais la probation est une option possible.

Blatter a déclaré dans un communiqué que tout avait été calculé correctement et qu’il était optimiste quant à ses chances au procès. Platini a dénoncé ce qu’il a appelé « des allégations sans fondement et injustes ». Il affirme que les accusations ont été portées contre les procureurs dans le cadre d’un complot visant à l’empêcher de devenir président de la FIFA.

Les arguments et les preuves devant les tribunaux revisiteront la culture politique largement discréditée de la FIFA pendant les 17 ans de présidence de Blatter, et à cette époque, le Qatar a remporté de manière controversée les droits d’organisation de la Coupe du monde de cette année.

Platini a soumis son projet de loi à la FIFA en janvier 2011, quelques semaines seulement après le vote de la Coupe du monde. Cela a rapidement porté ses fruits puisque la prochaine campagne de réélection de Blatter a pris forme.

Le plus haut responsable du football du Qatar, Mohamed bin Hammam, a utilisé l’élan de son pays pour renforcer le statut de son pays dans un défi raté pour Blatter. Platini était considéré comme l’héritier de Blatter, probablement en 2015, et un allié clé de Bin Hammam devait remporter le vote européen.

Dans l’acte d’accusation publié, les procureurs suisses n’ont pas cité la politique de la FIFA comme motif des paiements. Ils se sont concentrés sur le fait que Platini s’était enrichi de prétendues revendications salariales illégales et de 229 000 francs suisses supplémentaires (238 000 $) en cotisations de sécurité sociale payées par la FIFA à Zurich.

L’argent de Platini a été « comptabilisé avec précision et approuvé par toutes les autorités responsables de la FIFA », a déclaré Blatter dans un communiqué. Cependant, ce point de vue a été réfuté par un ancien employé.

L’argent supplémentaire n’a jamais été correctement déposé sur les comptes de la FIFA à partir de 1999, selon la comptable de la FIFA Jeannine Erni, qui a été interrogée pour une autre enquête. Il a déclaré que les paiements étaient « étranges » et semblaient liés à l’élection présidentielle de 2011.

Un autre ancien membre du personnel, alors responsable de la conformité de la FIFA, Ivo Bischofsberger, a déclaré dans une question citée par le TAS qu’il avait « toujours douté de toute l’histoire ». Est-ce malodorant ? Oui. »

Le contrat de Platini avec la FIFA, signé en août 1999, est de 300 000 francs suisses (312 000 dollars) par an. Platini a déclaré qu’il demandait « 1 million » mais Blatter ne paierait que le même montant que le secrétaire général de la FIFA de l’époque et a promis le reste plus tard.

Le contrat de Platini a expiré en 2002, lorsqu’il a été élu au comité exécutif de la FIFA. Une lettre lui étant adressée, signée par Blatter en septembre 2002 et vue par l’Associated Press, indiquait que leur accord était finalisé et résilié.

Platini a témoigné devant le TAS qu’il avait d’abord demandé l’argent supplémentaire au début de 2010 après que la FIFA ait versé une indemnité de départ à sept chiffres à Jérôme Champagne, un ancien diplomate français qui a été évincé en tant qu’assistant de Blatter. La facture demandait finalement 500 000 francs suisses supplémentaires (520 000 dollars) pour chaque année de travail de conseil.

Parmi les témoins à comparaître figurent deux anciens élus de la FIFA et de l’UEFA, l’Espagnol Angel María Villar et l’Italien Antonio Mattarese, et l’ancien procureur fédéral Olivier Thormann, qui a été acquitté en 2018 pour faute dans une enquête de la FIFA.

Thormann sera interrogé jeudi alors que les avocats de Platini tentent de montrer que le bureau du procureur était de connivence avec des responsables du football et a aidé Gianni Infantino à devenir président de la FIFA en 2016.

Les tentatives de convoquer Infantino pour un interrogatoire devant le tribunal ont échoué. Platini a également déposé des accusations criminelles en France contre Infantino, son ancien secrétaire général à l’UEFA.

Platini et Blatter ont tous deux demandé comment les procureurs avaient découvert les paiements contestés.

Les procureurs suisses ont commencé à enquêter sur la FIFA en novembre 2014 lorsque l’instance dirigeante du football a déposé une plainte pénale pour blanchiment d’argent présumé lors d’un appel d’offres pour accueillir les Coupes du monde 2018 et 2022. La Russie et le Qatar ont remporté ce vote du comité exécutif de la FIFA en décembre 2010.

Les autorités suisses ont confisqué des documents et des données au siège de la FIFA le 27 mai 2015 – le jour où des responsables du football ont été arrêtés dans des hôtels de Zurich dans le cadre d’une autre enquête américaine sur la corruption.

Trois semaines plus tard, le procureur général Michael Lauber a déclaré que 53 transactions prétendument liées à la candidature à la Coupe du monde avaient été notifiées par les banques suisses.

Plus de 11 ans après le paiement de Platini, la FIFA tente de récupérer l’argent.

« La FIFA a intenté une action civile contre Blatter et Platini pour que l’argent qui a été illégalement détourné soit restitué à la FIFA », a déclaré l’instance dirigeante du football, Catherine Hohl-Chirazi, dans un communiqué, « afin qu’il puisse être utilisé pour le le seul but pour lequel il était initialement destiné – le football. . »

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Charlotte Baudin

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