Biden est d’accord sur le principe du sommet ukrainien avec Poutine

  • Macron propose un sommet Biden-Poutine
  • La Maison Blanche dit que le sommet n’est possible que si la Russie n’attaque pas
  • Des tirs sporadiques franchissent la ligne de démarcation à l’est

21 février (Reuters) – Le président américain Joe Biden et le président russe Vladimir Poutine se sont mis d’accord sur le principe d’un sommet sur l’Ukraine, a déclaré lundi le dirigeant français, offrant une issue possible à l’une des crises européennes les plus dangereuses depuis des décennies.

Le bureau du président français Emmanuel Macron a déclaré dans un communiqué qu’il avait mis les deux dirigeants au sommet sur « la sécurité et la stabilité stratégiques en Europe ». La Maison Blanche a déclaré dans un communiqué que Biden avait accepté la réunion « en principe » mais seulement « si une invasion ne se produit pas ».

« Nous sommes toujours prêts pour la diplomatie », a déclaré la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki. « Nous sommes également prêts à imposer des conséquences rapides et sévères si la Russie choisit la guerre. »

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Les messages sollicitant des commentaires du Kremlin et du bureau du président ukrainien Volodymyr Zelenskiy n’ont pas été immédiatement renvoyés lundi matin.

De nombreux détails sur le sommet proposé – annoncé après une série d’appels téléphoniques entre Macron, Biden, Poutine, Zelenskiy et le Premier ministre britannique Boris Johnson – ne sont pas clairs.

Le bureau de Macron et la Maison Blanche ont déclaré que le contenu du sommet serait discuté par le secrétaire d’État américain Antony Blinken et le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov lors de leur réunion prévue le 24 février. Le rôle que l’Ukraine jouera au sommet, le cas échéant, est également incertain.

Un responsable de l’administration Biden a déclaré dans un e-mail que le sommet était « complètement accidentel » car l’heure et le format n’avaient pas été déterminés.

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Mais Michael McFaul, l’ancien ambassadeur américain en Russie, a déclaré qu’il était sceptique quant à la tenue du sommet.

« Mais si Biden et Poutine se rencontrent, ils devraient inviter (Zelenskiy) à se joindre », a-t-il déclaré dans un message publié sur Twitter.

La nouvelle de la proposition de Macron intervient après une semaine de tensions accrues provoquées par le renforcement militaire de la Russie à la frontière ukrainienne. Les troupes russes se rassemblent autour de ses voisins depuis la fin de l’année dernière, ce que les pays occidentaux disent être le début d’une invasion qui pourrait survenir à tout moment.

La Russie nie toute intention d’attaquer, mais les tensions se sont encore tendues lorsque le ministère biélorusse de la Défense a annoncé que la Russie prolongerait les exercices militaires en Biélorussie qui devaient se terminer dimanche.

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Blinken a déclaré dimanche que l’extension des exercices en Biélorussie, à la frontière de l’Ukraine au nord, le rendait plus préoccupé par le fait que la Russie était au bord d’une attaque.

« Jusqu’à ce que les chars soient lancés et que les avions volent, nous saisirons chaque opportunité et chaque minute dont nous disposons pour voir si la diplomatie peut encore dissuader le président Poutine de continuer », a-t-il déclaré à CNN. Lire la suite

Dans une lettre adressée à la chef des droits de l’homme de l’ONU, Michelle Bachelet, vue par Reuters dimanche, les États-Unis ont exprimé leur inquiétude quant au fait qu' »une nouvelle invasion russe de l’Ukraine pourrait créer une catastrophe pour les droits de l’homme ».

« Plus précisément, nous avons des informations crédibles montrant que les troupes russes ont répertorié des Ukrainiens identifiés comme tués ou envoyés dans des camps après l’occupation militaire », a écrit l’ambassadrice américaine aux Nations Unies à Genève, Bathsheba Nell Crocker.

Il a également déclaré que Washington disposait d’informations crédibles selon lesquelles les forces russes étaient susceptibles d’utiliser des mesures létales pour disperser les manifestations ou pour contrer « des exercices pacifiques de résistance perçue de la part de la population civile ».

LIVRAISON sporadique

Les tirs sporadiques à travers la ligne séparant les forces gouvernementales ukrainiennes et les séparatistes pro-russes dans l’est de l’Ukraine ont augmenté depuis jeudi. Les bruits des combats se sont poursuivis lundi, lorsque des explosions ont été entendues dans le centre de la ville de Donetsk tenue par les séparatistes. La cause est inconnue.

Les rebelles ont déclaré lundi que deux civils avaient été tués dans des bombardements par les forces gouvernementales de Kiev, a rapporté l’agence de presse russe RIA.

Kiev accuse les forces pro-russes d’avoir ouvert le feu sur leurs propres camarades dans la région séparatiste pour blâmer les forces gouvernementales ukrainiennes.

Les pays occidentaux préparent des sanctions qui, selon eux, auraient des implications considérables pour les entreprises et les particuliers russes en cas d’invasion. Lire la suite

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré à la BBC que les mesures pourraient inclure la restriction de l’accès des entreprises russes aux dollars et aux livres.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré à la chaîne de télévision allemande ARD que la Russie « sera en principe coupée des marchés financiers internationaux » et coupée des principales exportations européennes. Lire la suite

Le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a déclaré qu’il était temps pour l’Occident de mettre en œuvre au moins certaines des sanctions qu’il avait préparées.

L’administration Biden a refusé de le faire, affirmant que leur effet dissuasif s’estompera s’ils sont utilisés trop tôt. Lire la suite

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Rapports du bureau de Reuters ; Écrit par Raphael Satter et Stephen Coates; Edité par Robert Birsel

Notre norme : Principes de confiance de Thomson Reuters.

Fernand Lefèvre

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