Biathlon-Flawless Fillon Maillet remporte l’or en poursuite pour la France

ZHANGJIAKOU, Chine, 13 février (Reuters) – Le Français Quentin Fillon Maillet a produit une superbe démonstration de tir, réussissant les 20 tirs dans des conditions difficiles, remportant l’or dans la course de poursuite de 12,5 km dimanche et menant son décompte de médailles dans le biathlon à quatre de Pékin.

Le Norvégien Tarjei Boe n’a raté que l’argent et Eduard Latypov, représentant le Comité olympique russe, a pris le bronze tandis que Johannes, le frère très préféré de Tarjei, a vécu un cauchemar sur le terrain, ratant le but sept fois et ne parvenant pas à monter sur le podium.

L’Italien Lukas Hofer a également tiré parfaitement mais n’a pas réussi à égaler la puissance des autres premiers coureurs sur un parcours de ski lent et lourd qui a mis à rude épreuve les concurrents, terminant finalement quatrième.

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Les conditions n’auraient pas pu être pires, avec des vents tourbillonnants envoyant une neige épaisse rouler presque horizontalement sur la piste et frapper le champ de tir, mais Johannes Boe semblait indifférent, commençant le premier et tirant brusquement lors de sa première visite avant de prendre de la vitesse.

Le tir de Maillet n’a pas pris un bon départ alors qu’il a lutté avec son fusil de chasse, le claquant furieusement avec la paume de sa main avant de tirer brusquement et de rejoindre la mêlée 21,7 secondes après Johannes Boe.

Young Boe a raté le troisième tir, ratant ses trois premières balles et encourant une pénalité de trois rounds lorsque Maillet a tiré droit et s’est précipité en tête, 10 secondes devant le Russe Latypov.

Une autre salve parfaite de cinq coups sur le coup final a assuré au Français la deuxième médaille d’or aux Jeux, après sa victoire dans la compétition individuelle, à côté de deux médailles d’argent.

« Je ne m’attendais pas à avoir quatre médailles en quatre courses. Mon objectif était d’en avoir une au relais et une en individuel, mais en ce moment j’en ai quatre et c’est incroyable », a-t-il déclaré.

« Je suis tellement fier de moi parce que les conditions étaient si difficiles aujourd’hui : du vent, il neigeait. Ce fut une lutte très, très dure tout au long de la course. »

Après avoir remporté sa première médaille individuelle vendredi avec le bronze au sprint, Boe Tarjei a ajouté une médaille d’argent bienvenue dans la chasse, terminant à 28,6 secondes de Maillet mais tenant facilement Latypov à distance pour prendre la deuxième place.

Avec ses perspectives de médailles époustouflées, son jeune frère est rentré jusqu’à la cinquième place, 2: 13,7 derrière le vainqueur. « Cela ressemblait à un grand combat et à des conditions difficiles sur le champ de tir », a déclaré Johannes Boe. « Vous aviez du vent, des jambes fatiguées, des esprits fatigués et des cœurs battants – ce n’était pas facile.

« J’ai récupéré 10 secondes lors de ce tir sur les autres. J’ai perdu deux balles et j’ai vu le podium s’envoler. J’ai commencé à penser au relais peu de temps après. »

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Reportage de Mitch Phillips, édité par Ken Ferris et Ed Osmond et Christian Radnedge

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Fernand Lefèvre

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