Ben O’Connor, le nouveau pilote dont la douleur a été mal comprise

Il reste 70 kilomètres de la première grande étape de montagne du Tour. Une caméra de télévision était attachée à Ben O’Connor, qui pédalait doucement à côté de la voiture de l’équipe, ressentant clairement les effets de la malchance qu’il avait subie depuis le début du Tour de France. On lui a offert un bidon et de la nourriture, mais O’Connor s’est concentré sur la communication de quelque chose sur ses hanches en secouant beaucoup la tête et les épaules tombantes. Il ressemblait à un cycliste sur le point de le quitter, mais quelques instants plus tard, nous étions de retour en Australie, toujours sur son vélo alors qu’il faisait un geste de colère pour abandonner la devise de la télévision.

Il a ensuite terminé l’étape en se concentrant sur le transfert à ses coéquipiers, et à peine 24 heures plus tard, Le Tour de France O’Connor est terminé.

Les cyclistes professionnels sont une race rare – c’est ce que nous croyons, et à juste titre. Ces hommes et ces femmes ressentent des douleurs atroces et persistantes, à travers des éruptions cutanées, des épaules disloquées et même occasionnellement (non recommandé) des fractures.

Jusqu’à présent, sur le Tour de France, nous avons vu plusieurs histoires émouvantes se dérouler, d’une victoire renaissante au sprint au Danemark à la victoire en larmes de Simon Clarke sur des routes rocailleuses, et le retour de Bob Jungels après des années touchées par l’endofibrose. Ailleurs, Primož Roglič a repris la course après avoir réinitialisé son épaule disloquée (pas pour la première fois de sa carrière), Aleksandr Vlasov a eu du mal avec des bandages, et également affecté par un accident précédent, O’Connor a couru jusqu’à la coupe lors de la première arrivée alpine .

Mais y a-t-il quelque chose de cassé dans notre perspective ? Il y a de l’espoir qu’un cycliste puisse et doive continuer même s’il est complètement écrasé, même s’il doit être soulevé et descendu de son vélo tous les jours, comme Geraint Thomas après une fracture de la hanche en 2013 ou l’acte héroïque et insensé de Lawson Craddock. a subi une grave blessure en 2018.

Lawson Craddock (EF-Drapac) a fait sa première chute lors de la course 2018, souffrant d’une fracture de l’omoplate et finissant par franchir la ligne seul, à 7h50 du vainqueur de l’étape. Il est arrivé à Paris.

Plus tôt cette semaine, des nouvelles que Daniel Osso s’est fracturé la vertèbre cervicale (sommet de la colonne vertébrale) après Achevée L’étape de Roubaix n’a pas été accueillie avec une surprise stupéfaite, mais avec un haussement d’épaules respectueux; ‘c’est le vélo!’

Les luttes d’un coureur ne peuvent être justifiées que par des bandages épais ou d’autres preuves de blessures physiques graves. Tension musculaire? Vous n’essayez pas assez fort.

Prenons le cas de quelqu’un qui a commencé à faire du vélo après avoir reçu un diagnostic de douleur nerveuse chronique : remettre en question la force mentale et le courage du cycliste et le comparer à la façon dont d’autres personnes ont géré leurs blessures est, visible ou non, inutile, injuste et franchement irrespectueux.

Alors que de nombreux passionnés de cyclisme et journalistes verront leur vélo tomber en panne à un moment donné, aucun d’entre nous ne peut vraiment apprécier ce que O’Connor, qui est venu au Tour de cette année en tant que leader du GC AG2R-Citroën après avoir terminé quatrième au général en 2021 et troisième lors du récent Critérium du Dauphiné. L’Australien a fait l’objet de légères critiques ces derniers jours, semblant visiblement en difficulté, mais sans blessures évidentes. Et franchement, qui peut lui reprocher une partie du désordre mental en plus de cela, ce qui est tout aussi valable.

« Je n’ai pas eu d’éruption cutanée sur la route, c’est vraiment juste une blessure musculaire, alors peut-être que ça n’a pas l’air trop dramatique », a-t-il déclaré à CyclingNews avant l’étape 9 de dimanche. ne rien faire à ce sujet, vous savez?

« J’ai quasiment pédalé sur une jambe. Donc, oui, ça a l’air un peu triste, et je suppose que je perds la tête. Mais vraiment, je ne peux vraiment pas pousser. »

Il n’a pas fallu beaucoup d’imagination pour recréer la conversation dans la voiture AG2R dimanche après-midi, mais après avoir été persuadé ou rassuré, O’Connor a réussi à terminer l’étape environ une demi-heure après ses coéquipiers, prêt à célébrer une victoire inspirante. . .

Heureusement pour les Jungels, dont la victoire de retour aidera son coéquipier australien à oublier ses ambitions de Tour désormais gravement endommagées, sans parler des doutes sur sa forme.

Dans un sens, O’Connor aurait dû être à la maison il y a quelques jours. Si ce n’est après la chute de l’étape 2 et la défaite la prochaine fois, alors après des attaques répétées sur son corps qui ont conduit à de nouvelles chutes, au moins le fessier s’est déchiré lors de l’étape de samedi à Lausanne. La force mentale et l’endurance sont des traits nécessaires pour les athlètes professionnels, et s’il y a une opportunité de récupérer et l’opportunité de la saisir, comme sur le Grand Tour, alors la persévérance vient sans aucun doute. Mais où est la limite ?

Le protocole sur les commotions cérébrales est relativement nouveau dans le cyclisme, comme dans la plupart des sports majeurs, et peut-être devons-nous prendre cet état d’esprit et l’étirer un peu plus loin ; dis à O’Connor qu’il n’y a absolument aucune honte à descendre, ‘Mec, rentre chez toi, repose-toi et prépare-toi à détruire la Vuelta.’

Tour de France, Paris-Roubaix, Championnats du monde – il est compréhensible que terminer l’un de ces événements, ou simplement être en mesure d’atteindre la ligne de départ le lendemain, soit une question de fierté, d’espoir et de résilience de la part des fans et des autres coureurs. . inspiration, mais les frontières sont floues.

Le cyclisme est un sport qui glorifie si souvent la souffrance, et seulement certaines formes de souffrance. Nous attendons trop d’un groupe d’athlètes poussant leur corps et leur esprit au-delà des limites imaginables, au moins en partie pour notre amusement. Il est temps de leur donner une putain de pause.

Jacques Fontaine

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