avis | Il est temps d’offrir Offramp à la Russie. La Chine peut y contribuer.

Les pertes augmentent en Ukraine. Les bombes continuent de tomber. Plus de 2 millions de réfugiés ont fui les combats.

Vladimir Poutine semble supposer qu’il peut obtenir une victoire rapide, sous-estimant la résistance féroce de l’Ukraine. Deux semaines plus tard, la Russie a intensifié ses attaques contre l’Ukraine, et les pays occidentaux ont à leur tour intensifié leurs sanctions financières et économiques contre la Russie, notamment en déclenchant une « option nucléaire » financière – interdisant certaines banques russes du système de paiement SWIFT. Pendant ce temps, Poutine a mis sa véritable puissance nucléaire en état d’alerte.

Nous sommes maintenant dans une spirale d’escalade. La pression accrue sur Poutine est susceptible de rendre la situation encore plus dangereuse car les dirigeants russes se sentent obligés de prendre des mesures de plus en plus extrêmes – comme nous l’avons vu ces derniers jours avec les tactiques de siège et les attaques de l’armée russe contre des zones civiles.

Donc, aussi désagréable que certains Occidentaux pourraient penser à cette idée, il est temps d’offrir au dirigeant russe une percée avec l’aide chinoise. Mardi, le président chinois Xi Jinping organiser un sommet virtuel avec le président Emmanuel Macron de France et le chancelier Olaf Scholz d’Allemagne, faisant pression pour une solution diplomatique.

Les États-Unis et leurs alliés pourraient être réticents à demander à la Chine de jouer un rôle dans cette crise, étant donné qu’ils considèrent Pékin comme un rival stratégique. C’est stupide et mesquin; le danger immédiat de conflit l’emporte de loin sur toute considération concurrentielle. L’Ukraine elle-même voit le potentiel d’une résolution du conflit dirigée par la Chine.

Jusqu’à présent, la Chine a demandé dialogue et dis-le soutenir l’aide humanitaire effort. Mais l’intérêt de Pékin pour un engagement plus proactif grandit de jour en jour.

La Chine a un intérêt économique important dans une résolution rapide de la guerre russo-ukrainienne. La Chine entretient des relations solides avec la Russie et l’Ukraine et est un le plus grand partenaire commercial unique, bien que chacun commerce plus avec le bloc de l’UE qu’avec la Chine. La Russie et l’Ukraine sont des composantes importantes du programme d’infrastructure de la Ceinture et de la Route et des canaux pour le commerce de la Chine avec l’Europe. Le transport ferroviaire Chine-Europe a connu centuplé depuis le début des années 2010mais le conflit en cours menace de perturber ces flux commerciaux.

La Chine occupe également une position unique pour agir en tant que médiateur neutre entre l’Ukraine et la Russie soutenue par l’Occident. Oui, Pékin et Moscou entretiennent une relation forte et croissante, notamment dans le domaine économique. La demande de la Chine pour des ressources abondantes – nourriture et énergie – et l’insatisfaction mutuelle face à l’état actuel de l’ordre mondial dirigé par les États-Unis ont encore rapproché les deux pays. Cette alliance a été renforcée lorsque Poutine et Xi se sont rencontrés le mois dernier et ont publié une déclaration conjointe soulignant leur lien profond et réaffirmant le partenariat avec les « zones interdites ».

Il n’est pas dans l’intérêt de Pékin de s’appuyer uniquement sur une alliance anti-occidentale avec Moscou. La Russie a peut-être une armée puissante, mais son économie connaît un déclin structurel à long terme, avec un PIB à peine supérieur à celui de l’Espagne. Pour toute discussion sur les relations avec Moscou, gardez à l’esprit que les intérêts économiques de la Chine avec la Russie sont éclipsés par ceux de l’Occident. D’ici 2021, le commerce entre la Chine et la Russie pourrait avoir été a bondi de 36 % par rapport à l’année précédente, à 147 milliards de dollars – mais cela représente toujours moins d’un dixième du commerce combiné avec les États-Unis (657 milliards de dollars) et Union européenne (828 milliards de dollars).

Même si la Chine ne se joint pas aux sanctions, il est probable que les entreprises et les banques chinoises réduiront leur engagement avec la Russie pour éviter les réactions négatives sur d’autres marchés plus importants. Alors que la Russie s’isole de l’économie mondiale, la Chine ne veut pas porter seule le fardeau de l’économie russe.

La perspective de développer des liens économiques entre Moscou et Pékin peut menacer l’Occident, mais du point de vue de Poutine, cela donne à la Chine une influence sur lui dans d’éventuelles négociations. Alors que lui et son pays sont confrontés à un isolement croissant, il ne peut pas non plus se permettre de perdre la Chine.

Il y a aussi une raison politique pour laquelle la Chine veut que ce conflit se termine d’une manière qui plaise à toutes les parties concernées. Plus la guerre durera, plus elle relancera les alliances occidentales autour de l’idée d’une confrontation fondée sur des valeurs entre l’Est et l’Ouest, rapprochant les États-Unis et l’Union européenne tout en faisant grimper les budgets militaires dans le monde. Ce n’est pas bon pour la Chine, qui préfère maintenir des liens économiques favorables avec l’Occident et concentrer ses ressources sur le développement intérieur.

À une époque où la Chine fait face à une critique mondiale croissante pour ses violations des droits de l’homme, la médiation pour mettre fin à ce conflit pourrait aider à améliorer la position du pays vis-à-vis de l’Occident. Pékin cherche depuis longtemps à convaincre les élites politiques et commerciales en Europe et en Amérique que la montée en puissance de la Chine ne constitue pas une menace. Le soutien à l’agression russe – même perçu comme un soutien – menace de saper cette affirmation. D’un autre côté, jouer un rôle constructif dans la fin des guerres peut aider à faire de la Chine un partenaire stratégique et pas seulement une économie.

Idéologiquement, la Chine présente des similitudes avec l’Ukraine et la Russie. La Chine attache une grande importance au principe de la souveraineté de l’État et s’oppose depuis longtemps à l’ingérence extérieure dans ce qu’elle considère comme des affaires intérieures comme Taiwan. Le mois dernier, le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a de nouveau appelé au respect mondial de l’intégrité territoriale, déclarant : « L’Ukraine ne fait pas exception ». De cette façon, au moins, l’invasion de Poutine a directement sapé l’une des principales valeurs de la Chine.

La Chine, comme la Russie, se méfie de l’influence occidentale pro-démocratie dans le monde. Jusqu’à présent, les médias chinois ont évité de critiquer la Russie et ont même adopté le récit de guerre de Moscou. Les deux pays partagent des griefs sur l’animosité et l’hypocrisie perçues de l’Occident. Présenter l’invasion comme anti-occidentale et anti-OTAN aide à justifier les actions de Poutine auprès d’un public national.

Cependant, plus la guerre se prolonge, plus la Chine pourrait se retrouver dans une position de rendements décroissants dans ses relations étroites avec la Russie. Cela rend l’argument pour que Pékin joue un rôle de médiation actif d’autant plus convaincant.

Quelles formes de médiation peut-on faire ? Toute résolution sérieuse doit impliquer les États-Unis et l’Union européenne en tant qu’acteurs clés des accords de sécurité européens. Pékin pourrait aider à négocier un cessez-le-feu immédiat pour lancer les pourparlers entre la Russie, l’Ukraine, les États-Unis, l’Union européenne et la Chine.

L’objectif de Pékin est de trouver une solution qui donne à Poutine des garanties de sécurité suffisantes qui peuvent être présentées comme une victoire à son public national tout en protégeant la souveraineté fondamentale de l’Ukraine et la politique d’ouverture de l’OTAN. Trouver une zone d’atterrissage pour un tel accord est difficile mais pas impossible. Une diplomatie créative peut résoudre ce problème, comme une formule d’élargissement de l’OTAN qui exclut l’adhésion de l’Ukraine dans la pratique tout en préservant sa souveraineté et les principes de l’OTAN en théorie.

Obtenir une résolution multilatérale de la crise en Ukraine sera un défi difficile et risqué, mais il n’y a pas de meilleur pays pour y parvenir que la Chine.

Dr Wang Huiyao (@huiyaowang) est le fondateur et président du Center for China and Globalization, un groupe de réflexion non gouvernemental basé à Pékin. Il a conseillé le gouvernement chinois à ce titre.

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Fernand Lefèvre

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