Avec sa sœur à ses côtés, Brooke Henderson vise la victoire près de chez elle

Ce n’était peut-être pas le retour à la maison envisagé par Brooke Henderson.

Mais lors d’une première ronde à l’Omnium féminin CP à Ottawa, où la golfeuse la plus titrée du Canada n’a jamais pu acheter un coup roulé après un départ fulgurant, le soutien du public n’a jamais faibli.

« Ça va, Brooke », a crié un fan après que Henderson ait mis trois putts pour bogey sur son cinquième trou.

« Vous êtes le meilleur que le Canada ait », a crié un autre alors que Henderson s’arrêtait et signait des autographes après sa tournée.

Henderson a terminé avec une note de moins de 69 ans au Ottawa Hunt and Golf Club, un parcours situé à environ une heure au nord de sa ville natale de Smiths Falls, en Ontario.

« C’est tellement fou et génial d’avoir autant de soutien », a déclaré Henderson. « Je veux dire, je sais que je suis près de chez moi, mais voir autant de gens regarder est juste une opportunité incroyable. J’essaie juste de plonger et de jouer un peu mieux. »

Après avoir ouvert avec trois oiseaux en trois trous, le Canadien s’est stabilisé. Il n’a réussi que deux oiseaux de plus que les trois épouvantails sur le reste du parcours.

Bien que son tir de balle ait été excellent tout le temps, le jeu court de Henderson l’a parfois laissée tomber.

« J’ai l’impression d’avoir frappé la balle très près aujourd’hui. Peut-être que le putter n’était pas si chaud sur les neuf premiers. J’ai l’impression que j’aurais pu descendre très bas, donc c’est un peu décevant, mais en même temps, en dessous de la normale, et je sens que les choses vont bien et je jouerai mieux demain « , a déclaré Henderson.

Henderson est en 51e place, sécurisant trois autres Canadiens au classement. L’amatrice torontoise Lauren Zaretsky, soutenue par un as au cinquième trou, était 3 sous, tandis que Maddie Szeryk de London, Ontario, et Alena Sharp de Hamilton, Ontario, étaient chacune 4 sous.

Lucy Lin, 12 ans, de Vancouver, la plus jeune joueuse à s’être qualifiée pour ce tournoi, a marqué 3 sur 74.

La Sud-Africaine Paula Reto était en tête après le premier tour, avec un score de 9 sous 62.

REGARDER | Szeryk a fait match nul pour le bas canadien à 4 ci-dessous :

Maddie Szeryk mène la vague canadienne du matin à l’Omnium féminin CP

Maddie Szeryk, de London, en Ontario, a obtenu un brevet de 4 sous 67 pour mener les Canadiennes dans la vague du matin lors de la première ronde de l’Omnium féminin CP à Ottawa.

‘C’est l’étoffe dont les rêves sont faits’

Cependant, il était clair qui était venu voir la foule.

Les 12 victoires et les deux titres principaux d’Henderson, 24 ans, sont sans précédent dans l’histoire du Canada.

L’une de ces victoires est survenue à l’Omnium féminin CP en 2018 à Regina, un moment où Brittany Henderson, la sœur et caddie de Brooke, a déclaré qu’elle s’était démarquée au cours de sa carrière de sept ans.

Une seule chose pourrait être meilleure.

« Pour [Brooke] le faire encore plus près de chez moi à Ottawa serait vraiment incroyable », a déclaré Brittany avant le tournoi de cette semaine.

Ce n’est que le mois dernier au championnat d’Evian en France qu’une ferme revendication du titre du plus grand golfeur canadien de tous les temps était à portée de main.

Brooke a pris les devants au cours du week-end en devenant la première joueuse de la LPGA à ouvrir un majeur avec deux tours de 64. Mais samedi l’a vue revenir dans le groupe et dimanche a été presque désastreux lorsqu’un premier quatre putt l’a poussée hors du jeu. mener entièrement .

« Je lui ai dit : ‘C’est l’étoffe dont sont faits les rêves.’ Et je suis sérieux », a déclaré Brittany. « Je m’amusais tellement. Même si c’est intense et que tu es sérieux là-bas. Mais je m’amusais tellement juste à être dans cette position. »

Les fans agitent des pancartes découpées avec le visage de Brooke Henderson. (Justin Tang / La Presse Canadienne)

Malgré un bugbear au trou suivant, Brooke a réussi trois des cinq derniers et a finalement riposté pour gagner en coulant un putt de 10 pieds 18 pouces.

C’est le même état d’esprit que les Henderson espèrent amener à Ottawa vendredi et, espérons-le, tout au long de la fin de semaine.

À ce stade, les sœurs ont beaucoup d’expérience de golf ensemble.

Quand ils étaient enfants, ils jouaient à des jeux où le gagnant recevait du lait au chocolat ou n’avait tout simplement pas à faire la vaisselle.

C’était une rivalité sœur qui est rapidement devenue égale malgré l’avantage d’âge de Brittany. Ils ont battu leurs records de cours à domicile d’année en jour séparés les uns des autres.

« Je pense que c’était une compétition saine et que cela faisait de nous de bons compétiteurs sur le terrain de golf. Mais j’avais six ans et demi de plus qu’elle, alors je sentais qu’elle essayait toujours de me suivre. Ce qui est une tâche difficile. quand tu es beaucoup plus jeune. » dit Brittany.

En 2015, les deux étaient devenus professionnels : Brittany après avoir terminé ses études à la Coastal Carolina University et Brooke à seulement 17 ans.

Tous deux ont été formés par leur père, Dave Henderson, et les sœurs ont échangé un cadavre chaque fois que possible.

Brooke Henderson se tient aux côtés de son père Dave Henderson lors du tournoi Pro-Am ouvert féminin du CP mercredi. (Adrian Wyld / La Presse canadienne)

Mais lorsque Brooke a remporté son premier tournoi professionnel cette année-là, ils ont réalisé que s’ils s’associaient, les enjeux pourraient passer du lait au chocolat à des millions de dollars.

Paul Vaillancourt, un ancien professionnel du Smiths Falls Golf and Country Club qui a passé du temps avec les Henderson dans son enfance, a déclaré que Brooke « n’aime pas perdre ».

« Il n’a pas le swing de golf le plus classique que vous puissiez voir. Je veux dire, il a certainement beaucoup de points forts », a-t-il déclaré. « Mais je pense que c’est son comportement de vouloir empocher ce ballon qui lui a toujours donné tant de succès. »

Humble mais compétitif

Entendre les gens décrire Brooke, l’ancienne gardienne de but, rappelle certains stéréotypes classiques du hockey canadien.

« C’est une personne tellement entreprenante et heureuse. Si je lui demandais de faire de petites choses comme choisir la cuisinière ou nettoyer les clubs, elle était toujours l’une des meilleures à le faire », se souvient Vaillancourt.

Laurence Applebaum, PDG de Golf Canada, a déclaré : « Il a un QI de golf prêt à l’emploi. Il a une compétitivité tellement excitante à voir. Et il n’est vu que par les plus grands athlètes de tous les temps. »

Lisa Ferkul, directrice du marketing, a ajouté : « Elle a une certaine humilité envers elle que je pense que les Canadiens ont naturellement. Et donc je pense que le patriotisme la rend vraiment spéciale parce qu’elle représente toute notre nation. »

Brooke et Brittany vivent maintenant à environ 15 minutes l’une de l’autre dans le sud-ouest de la Floride. Malgré tous les efforts de son mari, Brittany n’a pas joué depuis quelques années : elle dit que sa séquence compétitive lui rendrait la tâche difficile lorsqu’elle perdrait inévitablement un fairway ou deux.

« Brittany était très talentueuse. Personnellement, je pense qu’elle pourrait probablement être elle-même dans le top 30 du circuit de la LPGA. C’est mon opinion », a déclaré Vaillancourt.

Brooke a déclaré qu’elle espérait que Brittany resterait dans son sac « pendant longtemps ».

« Le simple fait de pouvoir parcourir le monde ensemble était un voyage super amusant. C’est ma meilleure amie et elle travaille dur pour moi sur et en dehors du terrain », a déclaré Brooke.

Les sœurs ont hissé des trophées partout dans le monde, de la France à Hawaï en passant par la Saskatchewan.

Mais ici à Ottawa, c’est celui le plus près de chez nous qui compte le plus.

Fernand Lefèvre

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