Au milieu du chaos viral, les habitants de Shanghai s’unissent

Quatre jours après le verrouillage du coronavirus dans son quartier de Shanghai, Ding Tingting a commencé à s’inquiéter du vieil homme vivant seul dans l’appartement en dessous d’elle. Il a frappé à sa porte et a constaté que ses réserves de nourriture s’épuisaient et qu’il ne savait pas comment aller en ligne pour en acheter davantage.

M / s. Ding l’a aidé à acheter de la nourriture, mais a aussi pensé aux nombreuses personnes âgées vivant seules dans son quartier. À l’aide de l’application de messagerie chinoise WeChat, lui et ses amis ont créé un groupe pour mettre en relation les personnes dans le besoin avec des bénévoles proches qui pourraient leur fournir de la nourriture et des médicaments.

Lorsque le beau-père d’une femme s’est évanoui, un réseau de bénévoles a trouvé des voisins avec des tensiomètres et s’est assuré qu’ils étaient livrés rapidement.

« La vie ne peut pas être suspendue à cause du confinement », a déclaré Mme. Ding, un conservateur d’art de 25 ans.

Dans un effort acharné pour éradiquer le virus, la Chine s’est appuyée sur des centaines de milliers de responsables du parti de niveau inférieur dans les comités de quartier pour organiser des tests de masse et coordonner le transport vers les hôpitaux et les installations d’isolement. Les autorités ont distribué des billets spéciaux aux personnes malades pour qu’elles recherchent des médicaments et d’autres nécessités pendant le verrouillage.

Lundi à Pékin, le gouvernement a ordonné à environ les trois quarts des 22 millions d’habitants de la ville de subir trois séries de tests obligatoires en cinq jours dans le but de contenir la nouvelle épidémie.

Mais la récente flambée à Shanghai a inondé la ville 50 000 responsables de l’environnement, laissant les résidents se débattre pour la nourriture, les soins médicaux et même les soins pour animaux de compagnie. En colère et frustrés, certains ont pris les choses en main, se portant volontaires pour aider ceux qui en avaient besoin lorsque le Parti communiste chinois ne pouvait ou ne voulait pas, testant la légitimité du parti en temps de crise.

« L’affirmation du Parti communiste chinois est que seul le Parti communiste peut fournir un ordre de base et des moyens de subsistance à tout le monde en Chine », a déclaré Victor Shih, professeur de sciences politiques à l’Université de Californie à San Diego. Pour les habitants de Shanghai qui essaient maintenant de se procurer de la nourriture et d’autres produits de première nécessité, « leur confiance dans ces affirmations peut s’être affaiblie », a-t-il déclaré.

A Shanghai, où un sur trois les personnes de plus de 60 ans, les résidents en particulier craignent que les personnes âgées soient oubliées. Beaucoup n’utilisent pas de smartphones et n’utilisent pas WeChat ou l’une des dizaines d’applications chinoises d’achat en ligne qui facilitent la vie moderne. Ne pouvant sortir de chez eux, ils sont coupés de la vie quotidienne.

« J’ai vraiment vu les difficultés de certaines personnes âgées », a déclaré Danli Zhou, qui fait partie d’un groupe de bénévoles ad hoc dans un quartier huppé du centre-ville. Le groupe s’est relayé pour aider à livrer la cargaison du hall à la porte des maisons des résidents.

Au cours de l’un de ses quarts de travail, a déclaré Zhou, il a frappé à la porte d’un vieil homme qui semblait avoir des difficultés à parler. Il demande à voir le téléphone de l’homme et à obtenir les coordonnées de sa fille qui vit dans une autre partie de la ville. Zhou a connecté sa fille à plusieurs groupes WeChat dans le bâtiment, où les voisins ont acheté de la nourriture et organisé des livraisons.

« Il y a un certain nombre de personnes âgées vivant seules dans le bâtiment », a déclaré Zhou. « Enveloppez-vous de l’achat groupé – il m’a même fallu un certain temps pour comprendre le système. »

Parmi les dizaines de milliers de nouveaux volontaires de Shanghai, un sens de la communauté s’est développé dans une métropole avec plus d’habitants que toute autre ville de Chine, et où la plupart sont habitués à l’anonymat. Beaucoup disent qu’avant l’épidémie, ils étaient plus intimes avec leurs collègues qu’avec leurs voisins.

Yvonne Mao, chef de projet de 31 ans dans une entreprise de technologie à Shanghai, n’a jamais pris la peine de faire connaissance avec ses voisins avant que les variantes d’Omicron ne commencent à déchirer sa ville. Après qu’une personne ait été testée positive pour le virus dans son enceinte, il a paniqué et a demandé de l’aide en remplissant un formulaire en ligne qu’il a trouvé pour mettre les gens en contact avec des volontaires dans chaque district de Shanghai.

Mao a immédiatement reçu un appel d’un volontaire d’âge moyen qui vivait au-dessus de lui dans son immeuble et a dit qu’il voulait vérifier. Après l’expérience, elle s’est inscrite pour aider à distribuer de la nourriture et d’autres produits de première nécessité à d’autres voisins.

« J’ai ressenti un sentiment d’unité et je me suis rapproché de mes voisins », a déclaré Mao.

Les volontaires sont également une ressource importante pour des centaines de milliers de personnes envoyées dans des centres d’isolement après avoir été testées positives, soudainement contraintes de quitter leur vie quotidienne avec peu de préparation.

Lorsqu’une vidéo d’un corgi battu par un agent de santé vêtu d’une tenue blanche de matières dangereuses est devenue virale, des bénévoles des droits des animaux sont passés à l’action. Le propriétaire a laissé le chien sortir dans la rue après avoir été incapable de trouver quelqu’un pour s’occuper de son animal de compagnie avant d’être envoyé dans une installation de quarantaine, ont rapporté les médias d’État. Un responsable a admis plus tard que le passage à tabac était une erreur, mais de nombreux propriétaires d’animaux ont été indignés.

Les bénévoles font circuler des formulaires en ligne pour que les résidents s’inscrivent aux soins pour animaux de compagnie dans les quartiers de la ville. Ces groupes ont aidé à déplacer des animaux de compagnie dans des maisons temporaires ou des familles d’accueil lorsque leurs propriétaires ont été testés positifs et ont fourni des conseils sur la façon de promener le chien sur le balcon.

Mais même ce petit acte de bonté s’est heurté à une certaine opposition de la part des responsables de l’environnement.

Akiko Li, une bénévole d’un groupe de défense des droits des animaux, aidait à trouver un foyer pour un chat aux yeux bleus aux cheveux blancs nommé Guaiguai lorsque son propriétaire l’a appelée en panique. Li a trouvé un lycéen qui vivait dans le même complexe d’habitation que le propriétaire de Guaiguai et a pu se rendre à l’appartement pour récupérer le chat.

« Nous avons rencontré beaucoup de résistance tout au long de ce processus », a déclaré Li, 28 ans. « Nous n’étions pas autorisés à entrer dans le quartier car il était étroitement fermé. »

Dans la banlieue nord de Shanghai, à Baoshan, Hura Lin, une lycéenne de 18 ans, a amené un chat nommé Drumstick après que son propriétaire ait été testé positif au virus. C’est le moins qu’elle puisse faire, dit Mme. Lin. « Je ne m’attendais pas à pouvoir résoudre le problème ; Je veux juste aider autant que possible.

Certaines personnes, au lieu de faire du bénévolat, proposent simplement des moyens informels d’atténuer le stress de la vie quotidienne sous confinement à Shanghai, en rassemblant des informations et des guides utiles en ligne, en préparant des boissons pour les voisins ou des vidéos épuisées pour remonter le moral.

Dans le quartier de Mao, une autre bénévole, Perla Shi, prépare du café gratuit tous les matins pour ses voisins dans sa petite cuisine. Il prenait des commandes tous les jours et les envoyait dans des tasses à emporter chez lui qu’il pouvait acheter dans un magasin voisin.

Il a été poussé à faire quelque chose après plusieurs actes de gentillesse de la part de ses voisins : l’un a proposé de s’occuper de son chat aux pattes courtes, Sixi, si Shi, 35 ans, a été testé positif. Un autre a placé du pain frais fait maison près de sa porte. Un troisième a laissé tomber une boîte entière de yaourt.

« Tout le monde a des ressources limitées, mais ils me nourrissent quand même de temps en temps », a déclaré Shi. « J’ai pensé, bon sang, je dois aussi faire quelque chose pour eux. »

Rochelle Samuel

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