Après des Jeux olympiques décevants, Mikaela Shiffrin remporte le titre général de la Coupe du monde

Mikaela Shiffrin vient de finir de déjeuner un jeudi dans le magnifique village de Courchevel dans les Alpes françaises. Une heure plus tôt, en terminant deuxième de la course de super-G – un jour après la victoire de la course de descente – Shiffrin a remporté le titre toutes saisons de la Coupe du monde, le plus gros prix de ski de compétition, représentant le plus performant au monde -run, six mois, 37 courses marathon.

Pour Shiffrin, 27 ans, il s’agissait de son quatrième titre au général, le liant au record américain détenu par Lindsey Vonn. Une seule femme, l’Autrichienne Annemarie Moser-Proll, six fois vainqueur, en a plus.

À bien des égards, Shiffrin a connu une bonne année.

Alors, comment explique-t-il l’image intemporelle de l’odyssée troublée des Jeux olympiques de Pékin en 2022 : trois chutes de neige époustouflantes lors de ses trois meilleures épreuves ?

Shiffrin soupira.

« C’est déroutant », a-t-il admis lors d’un entretien téléphonique jeudi. Il a ensuite proposé quelques réflexions et théories, mais s’est ensuite arrêté.

« Je babillais, » dit-il. Il y a une explication plus simple.

« Certains jours, ça ne marchait pas ; il se trouve juste qu’il y a une course que la plupart des gens regardent une fois tous les quatre ans », a finalement déclaré Shiffrin, double champion olympique. « Vous pouvez essayer trop fort et cela se retourne contre vous, et après 11 ans de ma carrière, je le sais et je n’ai pas trouvé le bon équilibre en Chine.

« Mais cela ne détermine pas ce qui s’est passé dans mon passé et cela ne détermine pas ce qui se passera dans le futur. C’était un échec honnête et nous n’avons pas besoin de trop l’analyser. »

Les commentaires contrastent avec les minutes profondes d’introspection de Shiffrin après son accident troublant aux Jeux olympiques. Mais Shiffrin est à un mois des Jeux olympiques de 2022 et est de retour en territoire plus familier. Il a dit qu’il se sentait toujours « un peu gêné » à propos des Jeux olympiques, où il n’a remporté de médaille dans aucune de ses cinq épreuves, mais a ajouté : « Je suis également fier d’avoir rebondi et d’avoir couru et de n’avoir jamais cessé d’essayer . »

Shiffrin est maintenant monté sur le podium dans quatre de ses six dernières courses de Coupe du monde. Jeudi, Shiffrin, un triple olympien qui est sur le point d’établir tous les records majeurs de ski de compétition, a ri en disant : « Aujourd’hui a été une bonne journée. Hier était un bon jour. Je suis sûr qu’il y aura d’autres bons jours. »

Alors que la finale de la Coupe du monde de fin de saison se poursuit ce week-end en France, Shiffrin a encore deux courses à disputer et sera l’un des favoris de chacune. Comme la finale est une occasion rare pour les circuits masculin et féminin de se dérouler au même endroit, Shiffrin a également retrouvé sa petite amie Aleksander Aamodt Kilde, qui a remporté les médailles d’argent et de bronze aux Jeux olympiques de Pékin pour la Norvège. Après la victoire en descente féminine de mercredi, qui était la première victoire de Shiffrin dans la discipline en deux ans, Kilde l’a rencontrée dans la zone d’arrivée pour un long câlin.

« Quelle journée », a déclaré Kilde.

Le duo s’est entraîné lundi sur l’hippodrome de descente Eclipse de Courchevel. Quelques heures avant la victoire de Shiffrin, Kilde a remporté le titre de la Coupe du monde masculine toutes saisons, 14 mois après s’être déchiré le ligament croisé antérieur de son genou droit. Il a ajouté un diplôme de discipline super-G le lendemain.

« C’était super de voir Aleks et ça a été une semaine très excitante pour lui aussi », a déclaré Shiffrin. « Il y a une meilleure énergie tout autour de nous et c’est assez spécial. Le simple fait de pouvoir lui parler a aidé à réaligner certaines perspectives.

« J’ai beaucoup de raisons d’être reconnaissant, surtout avec tout ce qui s’est passé avec l’Ukraine ces dernières semaines. Il y a eu de vraies conneries sérieuses dans le monde cette année. »

Shiffrin a déclaré que le potentiel de conflit militaire en Ukraine a toujours été la toile de fond du village olympique des athlètes.

« Les Jeux olympiques sont un endroit intéressant, c’est un peu fou d’y être en compétition alors que nous savons aussi que la Russie borde la frontière ukrainienne », a-t-il déclaré. « Et puis regardez certains athlètes ukrainiens là-bas et demandez-vous ce qu’ils pensent, puis dites: » D’accord, nous allons avoir les Jeux olympiques maintenant.

« C’est très étrange. »

Pendant la majeure partie de la saison, Shiffrin a déclaré que ses émotions étaient de haut en bas.

« Évidemment, les Jeux olympiques ont été mon pire moment en ski de compétition, et même de ma vie », a-t-il déclaré. « C’est un mur difficile à gravir. Mais gagner le titre général est devenu un objectif majeur. Et parfois, l’équilibre naturel de la vie oscille dans une direction différente.

« Je ne crois pas vraiment au destin ou les choses sont censées arriver, mais d’une manière ou d’une autre, c’était un peu plus facile au cours des quatre derniers jours qu’au cours des derniers mois de la saison. J’ai repris mon souffle et je me suis permis d’en profiter davantage.

« Vous savez, profitez vraiment des bons jours. Aujourd’hui est un bon jour. »

Roul Dennel

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