Après 107 ans… un navire coulé est retrouvé en Antarctique – Jérusalem

Johannesburg – (AFP) – L’épave du croiseur britannique Ernest Shackleton « Endurance », qui a coulé sous les glaces en 1915 au large de l’Antarctique, a été retrouvée à 3.000 mètres de profondeur en mer de Weddell, a annoncé mercredi l’expédition de recherche.

« Nous sommes très heureux d’avoir trouvé Endurance et d’en avoir pris des photos », a déclaré Minson Pound, directeur de l’expédition organisée par le Falklands Maritime Heritage Trust.

« C’est la plus belle épave en bois que j’aie jamais vue », a-t-il ajouté, expliquant que l’épave « est debout et fièrement perchée sur le fond marin, semblant très intacte et très bien conservée ».

Il souligne qu’il est « même possible de lire le nom » de l’Endurance, qui est inscrit en forme de proue sur la poupe » du navire.

Le découvreur de l’épave a expliqué qu’elle se trouvait à six kilomètres de l’endroit où le navire a coulé.

Une expédition d’épave d’environ 100 personnes a quitté Cape Town le 5 février dans un chasse-neige d’Afrique du Sud, essayant de trouver l’épave avant la fin de l’été austral.

Endurance est parti fin 1914 de l’île britannique de Géorgie du Sud dans l’Atlantique Sud, transportant l’expédition impériale transantarctique dirigée par Shackleton, dans une tentative de traverser l’Antarctique pour la première fois de la mer de Weddell à la mer de Ross, via l’Antarctique.

Mais le voilier de 44 mètres de long s’est retrouvé coincé dans la glace de la mer de Weddell en janvier 1915, près de la calotte glaciaire de Larsen, et est resté ainsi pendant des mois, étant lentement écrasé par la glace et coulant en novembre 1915, se reposant au profondeurs. à trois mille mètres.
L’histoire de cette expédition ressemble plus à une légende en raison des conditions que l’équipage a endurées pendant ses mois d’endurance dans la glace avant que le navire ne s’écrase, puis de quitter le navire à bord pour l’île gelée « Fantasy » de nature dure, au large de la Péninsule Antarctique.

Il a également été noté pour la bravoure de Shackleton, qui a pris un bateau pour l’île de Géorgie du Sud, où il a pu envoyer un signal d’aide, avant de revenir des mois plus tard pour sauver ses camarades bloqués.

Endurance 22 utilise les dernières technologies pour rechercher des épaves, y compris deux véhicules sous-marins téléguidés, pour explorer une zone que Shackleton lui-même décrit comme « la pire partie du pire océan du monde » en raison de ses conditions glaciales.

Fernand Lefèvre

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