Apporter la « diplomatie culturelle » aux classiques | Nouvelles du MIT

Les gens placent souvent des frontières nationales autour du mot écrit. Si vous lisez de la poésie française ou des romans victoriens, il sera tentant de comprendre les textes strictement en termes d’histoire et de culture françaises ou anglaises. Pourtant, il est souvent utile d’avoir une vision plus large de la production littéraire.

Considérez que pendant des siècles, le chinois a fourni une langue commune à l’élite littéraire en Chine, au Japon, en Corée et au Vietnam. Au début du XIXe siècle, les écrivains de toute l’Asie de l’Est produisaient leurs œuvres exclusivement en chinois classique, une ancienne forme d’écriture dans laquelle chaque caractère dénote un mot, pas un son.

Puis, avec le courant mondial du nationalisme moderne, nombre de ces œuvres anciennes se sont marginalisées dans la sphère publique. Mais ces dernières années, cette tendance a commencé à changer, selon Wiebke Denecke, professeur au programme de littérature du MIT et expert de l’Asie de l’Est prémoderne. De plus en plus d’érudits se plongent dans les ouvrages anciens écrits en chinois classique.

« Avec la réhabilitation de la littérature chinoise, tout un champ a émergé, un changement de paradigme dans les études japonaises [among others] maintenant », a déclaré Denecke.

Bien sûr, si Denecke avait quelque chose à voir avec cela, le changement de paradigme continuerait. Son travail analyse ces périodes plus anciennes de l’histoire de l’Asie de l’Est – principalement de 1200 avant notre ère à 1200 de notre ère – et est de nature hautement comparative. Denecke a publié deux livres, de nombreux articles savants, édité de nombreux volumes et a travaillé dur en tant qu’éditeur pour anthologiser les classiques d’Asie de l’Est, les rendant plus accessibles à un large éventail de lecteurs.

« À bien des égards, ma mission est d’espérer qu’à un moment donné de ma vie, lorsque les gens entendront : « Oh, cet homme est un classique », ils ne penseront pas à Homère ou à Ovide, mais ils penseront peut-être à Confucius, ils penseront à ‘L’Histoire du Genji’, un chef-d’œuvre de la littérature japonaise, ou ils pourraient penser à des gens comme [Korean poet] Kim Si-seup », a déclaré Denecke.

Denecke a rejoint le MIT à plein temps en 2021, après avoir fait partie du corps professoral de l’Université de Boston et, auparavant, du Barnard College / Columbia University. Il apporte des projets scientifiques de l’Institut qui sont conformes à la vision globale du MIT, avec l’objectif clair de transmettre sa perspective internationale historique aux étudiants de l’Institut et au grand public.

« Je suis venu au MIT parce que c’est un endroit distinctif en termes de sciences humaines », a déclaré Denecke.

Maîtrise « Littérature de maîtrise »

En tant qu’étudiant de premier cycle, Denecke a fréquenté l’Université de Göttingen, dans sa ville natale en Allemagne, et a commencé à étudier la médecine. Mais de longs voyages en Chine et au Japon en tant qu’étudiant en médecine l’ont aidé à apprendre le chinois et le japonais et ont donné une impulsion au changement. Déjà intéressé par l’Asie de l’Est, Denecke en fait désormais son centre d’étude.

Denecke a également obtenu des diplômes de maîtrise à Göttingen dans diverses disciplines – sinologie, études japonaises, philosophie et histoire de la médecine – et a ensuite décidé de poursuivre un doctorat, obtenant un doctorat en 2004 de l’Université de Harvard, au Département des langues d’Asie de l’Est. et Civilisations. Après cela, Denecke a passé deux ans en tant que Mellon Fellow à la Society of Fellows in the Humanities de l’Université de Columbia, avant d’occuper son premier poste de professeur à Barnard.

Denecke a été un érudit très prolifique. Son premier livre, « The Dynamics of Masters Literature: Early Chinese Thought from Confucius to Han Feizi », publié par Harvard University Press, a examiné de nombreux textes chinois du 5ème au 2ème siècle après JC, faisant valoir que de nombreux chercheurs ont mal évalué ces travaux. comme « philosophie » au sens occidental familier. En revanche, selon Denecke, ces écrits s’inscriraient mieux dans la tradition chinoise des « maîtres littéraires » — terme désormais couramment utilisé — qui s’oriente vers la sagesse d’un seul personnage.

« Il s’agit d’une forme de littérature qui parle de… philosophie politique et d’éthique, de la bonne vie, de la façon dont vous gouvernez bien, ou de la façon dont vous vous en retirez, pour une vie contemplative », a déclaré Denecke. « Mais à bien des égards, [it is] très différent, [and] centré autour d’une figure maîtresse charismatique.

Il ajoute d’ailleurs : « Depuis Platon, il y a eu une véritable lutte antique entre philosophes et poètes dans les traditions gréco-romaines et européennes. Ce n’est pas le cas en Chine… comme le disait Confucius au début, il faut apprendre la poésie, c’est la seule façon de se débrouiller dans la vie. Il existe des textes « philosophiques » de ces maîtres anciens qui incluent de la poésie.

Denecke a rapidement suivi avec un livre de 2014, « Classical World Literature: A Sino-Japanese and Greco-Roman Comparaison », publié par Oxford University Press. Cet ouvrage comparatif examine la convergence frappante de l’histoire intellectuelle orientale et occidentale : les littératures japonaise et romaine ont prospéré à l’ombre d’une « culture de référence » plus ancienne, à savoir le chinois pour les écrivains japonais et le grec pour les écrivains du monde romain. Cette situation a coloré le contenu des textes japonais et romains de plusieurs manières.

Cependant, malgré certaines similitudes entre les productions culturelles japonaises et romaines, il existe également de nombreuses différences. Pour commencer : Rome a conquis la Grèce, en 146 av. J.-C., tandis que le Japon n’a jamais gouverné la Chine de la même manière.

« C’est à ce moment-là que vous commencez à avoir une séparation entre le pouvoir politique, [of] La jeunesse romaine et le pouvoir de la culture », a déclaré Denecke. « Parce que c’était encore les grands Grecs, et les Romains avaient ce complexe d’infériorité, et vous avez ce phénomène déroutant [in] que vous avez des esclaves grecs qui enseignent à l’élite romaine. Maintenant, cela ne s’est jamais produit dans le cas de la Chine et du Japon. »

Nouvelle bibliothèque « littérature pour tous »

En dehors de ses propres recherches, Denecke a beaucoup investi dans l’édition de la collection principale de textes. Il a été rédacteur en chef pour l’Asie de l’Est pour « The Norton Anthology of World Literature » et rédacteur en chef pour « The Norton Anthology of Western Literature ».

Denecke est également le nouvel éditeur général de la série Bibliothèque de littérature chinoise classique Hsu-Tang, publié par Oxford University Press et fondé grâce à un don d’Agnes Hsu-Tang et d’Oscar Tang. Cette série est similaire à la version littéraire chinoise de la Loeb Classics Library, la série Harvard University Press qui a rendu les textes grecs et romains disponibles dans des éditions de poche pendant plus d’un siècle.

Denecke a beaucoup travaillé à la bibliothèque Hsu-Tang de littérature chinoise classique, travaillant en étroite collaboration avec des traducteurs pour créer un style maison qui rend les textes dans un style savant et très lisibles pour un public général.

« L’accessibilité, l’idée qu’il s’agit en fait de littérature pour tous les peuples du monde et amusante, est importante », a déclaré Denecke.

Centré sur les sciences humaines

L’un des avantages du travail de Denecke est qu’il rassemble des universitaires de pays aux relations parfois froides, ce qu’il appelle la « diplomatie culturelle » inventée par le milieu universitaire. Avec un collègue japonais, il a réuni des dizaines d’universitaires du Japon, de Corée et de Chine pour co-écrire la première histoire de la littérature d’Asie de l’Est, un mouvement serré compte tenu des tensions dans la région.

Rassembler les gens était très important sur le radar de Denecke au MIT. Avec des collègues du MIT ainsi que d’autres institutions de la région de Boston et des collaborateurs du monde entier, Denecke dirige actuellement l’Initiative humanitaire comparative mondiale au MIT, cherchant à établir un centre qui permet aux universitaires, aux étudiants, aux experts et au grand public de produire avec une histoire de profondeur mondiale et une couverture sur des sujets et des problèmes socialement pertinents. conférence initiale,Assez de monde et de temps : vers des humanités mondiales comparéesaura lieu en novembre 2021.

Cette initiative, a déclaré Denecke, sera « un catalyseur pour des formes profondes de création collaborative dans les sciences humaines », avec une orientation interdisciplinaire internationale. Pour Denecke, qui se définit également comme un « activiste de la mémoire humaine », intégrer des projets orientés vers l’histoire dans les activités du centre est crucial à une époque où les mouvements nationalistes déforment ou effacent souvent l’histoire afin de créer des récits politiques favorables.

À une époque où de nombreuses crises mondiales exigent une meilleure compréhension de notre société, où le financement humanitaire diminue dans de nombreux endroits, Denecke pense qu’augmenter les forces du MIT dans les connaissances humanistes et adapter les sciences humaines aux défis de notre temps, en particulier dans le domaine de la justice sociale, sont des idéaux qui en valent la peine.

« Pour créer une société plus égalitaire aujourd’hui, nous devons créer plus d’égalité pour d’autres lieux et d’autres passés – et apprendre de toutes les richesses et leçons qu’ils ont à offrir », déclare Denecke.

« Pour diriger une initiative qui envisage l’humanité future dans l’une des institutions les plus tournées vers l’avenir et les plus visionnaires au monde, je pense que c’est aussi la raison pour laquelle je suis venu au MIT, pour essayer », a déclaré Denecke, ajoutant: « L’humanité est plus important que jamais. »

Lancelot Bonnay

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