Annexion de l’Autriche : comment l’Allemagne nazie, Adolf Hitler a pris le contrôle de l’Autriche et comment le Chicago Daily News l’a couvert

Tel que publié dans le Chicago Daily News, publication sœur du Chicago Sun-Times :

Le matin du 12 mars 1938, les habitants de Chicago de toute la ville se sont réveillés pour constater qu’ils devaient jeter leurs cartes et leurs globes. Du jour au lendemain, l’Autriche, un petit pays européen, a été rayé de la carte, le premier à être annexé par l’Allemagne nazie.

L’histoire a rempli la première page du Chicago Daily News avec un titre qui disait: « L’Autriche nous appartient, dit Hitler. » Les journaux du jour comprenaient plusieurs soumissions de journalistes européens, des bulletins de l’Associated Press et des éditoriaux se demandant ce que le sort de l’Autriche pourrait signifier pour le reste du monde.

Le traité de Versailles, signé en 1919 après la fin de la Première Guerre mondiale l’année précédente, a empêché l’Allemagne et l’Autriche de s’unifier, mais le dirigeant allemand Adolf Hitler et le parti nazi ont violé plusieurs aspects du traité et n’ont reçu que peu ou pas de résistance de la part de Bretagne ou France. selon l’encyclopédie du US Holocaust Memorial Museum. Hitler a rétabli la conscription en 1935 et a envoyé les forces armées allemandes l’année suivante dans la Rhénanie démilitarisée aux frontières française et belge, en violation du traité de Locarno de 1927. Compte tenu de l’agression croissante de l’Allemagne, l’annexion de l’Autriche semblait un développement naturel.

À Berlin, le journaliste du service extérieur Wallace R. Deuel a été le témoin direct des réactions des Allemands et des autres Européens.

« L’Europe frissonne aujourd’hui à la piste des troupes en marche et personne ne peut dire où la marche se terminera », a-t-il écrit pour le numéro du 12 mars du journal. « Précédés par des avions de guerre rugissant sur le front, l’infanterie allemande, des chars et d’autres formations de l’armée, ainsi que des unités SS sélectionnées, ont commencé à prendre d’assaut la frontière avec l’Autriche à 5h30 ce matin – à la demande urgente du gouvernement provisoire autrichien. , dirigé par le propre homme d’Hitler, le Dr. Arthur Seyss-Inquart. »

Une foule de plusieurs milliers de personnes s’est rassemblée ce matin-là devant la Wilhelmstrasse, une artère majeure de la capitale allemande, « beaucoup d’entre eux délirant de fierté et de joie », a déclaré Deuel. Certaines femmes pleurent parce qu’elles sont heureuses.

Un autre correspondant du service extérieur, John T. Whitaker, a vu les troupes allemandes prendre le contrôle de la ville orientale d’Innsbruck, juste au sud de la frontière allemande.

« A un rythme lent mais semblable à un moteur, une fine ligne de camions camouflés avec leurs mitrailleuses et leurs canons antichars a glissé dans la vallée et derrière eux, le bruit des bottes allemandes sur le tarmac autrichien », a-t-il écrit.

Le long du parcours, des hommes et des femmes sont sortis de chez eux pour regarder la procession, a déclaré Whitaker. Le drapeau à croix gammée, largement distribué à l’époque par les nazis, a commencé à flotter et les passants ont commencé à lever la main en signe de salut nazi.

Un bulletin de l’AP sur la première page détaille les « salutations sauvages » d’Hitler de la part de milliers d’Autrichiens à son arrivée à Linz. La foule dans la ville autrichienne « travaillait dans une extase passionnée » lorsque le chancelier est sorti de sa voiture et s’est adressé à la foule depuis le balcon de l’hôtel de ville.

« Nous devons maintenant prouver au monde que de nouveaux efforts pour séparer ces peuples unis seront vains », a déclaré Hitler à la foule, avant d’ajouter : « Il sera de votre devoir, à vous et à l’Allemagne, de contribuer à cet avenir. Aujourd’hui, vous avez vu l’armée allemande marcher, prête à se battre pour l’unité pangermaniste, pour sa liberté, pour la grandeur de l’Allemagne, Sieg, heil !

De retour à Chicago, le comité de rédaction du journal avertit les lecteurs d’une guerre imminente.

« Si la conquête rapide et impitoyable de l’Autriche par l’Allemagne s’avérera être un match qui brûlera la poudrière sur laquelle la paix européenne est construite, personne ne peut le dire avec certitude », a déclaré l’éditorial. « Que ce soit un précurseur d’un autre événement similaire, qui créera des tensions répétées et intensifiées sur la paix européenne, c’est certain. Que ces tensions finiront par détruire cette paix, inaugurer une autre guerre européenne, est la conviction de tous les chanceliers à l’étranger. »

Les États-Unis, a insisté l’éditorial, devaient réévaluer leur accord et commencer immédiatement à tirer parti de leur force.

L’annexion de l’Autriche ne s’est pas avérée être le « match » espéré par le journal. Ce n’est qu’en septembre 1939 que l’armée allemande envahit la Pologne, obligeant finalement la Grande-Bretagne et la France à déclarer la guerre et à déclencher la Seconde Guerre mondiale.

Plusieurs rapports ce jour-là décrivaient l’annexion comme « sans effusion de sang », mais ne le resteraient pas. En quelques mois, le nouveau régime du pays a ordonné la fermeture des entreprises et des synagogues juives et les synagogues qui n’ont pas pris feu en novembre 1938 Kristallnacht (« La nuit du verre brisé »), selon Encyclopédie du Musée de l’Holocauste. Des milliers de Juifs autrichiens seraient envoyés dans des camps de concentration.

Fernand Lefèvre

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