Ancien argent, nouvel argent: le style Beaux Arts attire l’attention sur HBO

NEW YORK (AP) – «Quel quartier, Mme Russell. Nous pourrions être à Tsarskoïe Selo », s’est exclamé le hautain Nathan Lane de Ward McAllister lors de son premier aperçu de son manoir sur la Cinquième Avenue dans « The Gilded Age ».

La référence de l’arbitre social au palais du XVIIIe siècle à l’extérieur de St. Saint-Pétersbourg, en Russie, est perdue sur l’argent frais de Bertha, mais le résultat est établi : la série HBO Max a donné vie à la montée de l’Amérique d’après-guerre civile et à la renaissance culturelle de New York dans toute sa splendeur des Beaux-Arts.

Le terme, qui se traduit simplement par « beaux arts », était tout sauf simple entre les mains des personnalités les plus riches de la ville de l’époque – des noms comme Astor, Carnegie, Frick, Morgan, Rockefeller, Vanderbilt et bien d’autres. Grâce à cette puissante classe dirigeante et à ses architectes, la période des années 1870 aux années 1930 a produit certaines des plus belles structures de New York.

Les Beaux-Arts à leur meilleur comprennent des bâtiments tels que le Metropolitan Museum of Art, la Morgan Library & Museum, le Woolworth Building, le Grand Central Terminal, la Pennsylvania Station, la branche principale de la New York Public Library, la Frick Collection, Grant’s Grave et certaines tombes au cimetière de Woodlawn, où reposent certains joueurs. .

La structure, ou des parties de celle-ci, a survécu à la montée de l’Art nouveau, de l’Art déco et du mouvement moderniste alors que le pays changeait radicalement.

« L’architecture a toujours été un guide clair sur la façon dont les individus ou des sociétés entières se perçoivent », a déclaré le créateur de l’émission HBO, Julian Fellowes, à l’Associated Press, expliquant pourquoi il avait besoin d’obtenir les bons détails. « Les princes de l’ascension de l’Amérique ne sont pas différents. Ils se considèrent comme des géants, non plus inférieurs aux produits de l’ancienne culture d’outre-mer, mais comme les rois du monde.

Tout comme Fellowes a commencé à travailler sur « The Gilded Age » il y a quelques années après son hit « Downton Abbey », l’architecte, écrivain et éducateur Phillip James Dodd s’est lancé dans son projet passionné sur la même époque. « An American Renaissance: Beaux-Arts Architecture in New York City » (Images Publishing) est un livre volumineux et rigoureux qui enquête sur les maisons, les monuments et les bâtiments publics que les barons et les industriels voleurs ont ordonnés avec exagération au fur et à mesure que la ville gagnait son ancrage culturel. .

Le style Beaux Arts, caractérisé par des formes classiques, de grandes proportions et luxueuses, généralement symétriques, détaillées, est issu de l’école des Beaux Arts de Paris. Certains des architectes les plus recherchés d’Amérique y ont été formés avant de rejoindre la ruée vers l’or pour les commandes dans la mer de grès brun de New York.

Leurs clients, les géants bancaires, ferroviaires et miniers, voulaient afficher leur richesse et améliorer leur statut social, tout comme New York dans le processus. Alors qu’ils collectionnaient l’art et les antiquités en Europe, leurs architectes, sculpteurs et muralistes se sont inspirés de diverses influences, notamment de la Grèce et de la Rome antiques, ainsi que des styles Renaissance et baroque d’Italie et de France. Souvent, tout en même temps.

Alors que le style Beaux Arts en France est prétentieux, en Amérique, il est « sous stéroïdes », a déclaré Dodd à l’AP.

« Ils veulent créer une ville qui puisse rivaliser avec les grandes villes. Ils ont besoin d’un monument », a-t-il dit.

Le livre de Dodd est sorti quatre mois seulement avant la première de la série « The Gilded Age ». Fellowes a écrit l’avant-propos.

L’un des meilleurs cabinets d’architectes de l’époque, McKim, Mead and White, est apparu dans l’émission. Son partenaire aux cheveux roux et moustachu, Stanford White, a été embauché par Bertha et son mari, le magnat des chemins de fer, George Russell, pour construire leur manoir (la maison fictive sur Millionaires Row Fifth Avenue).

Le prolifique White, concepteur des maisons de Washington Square, des bâtiments universitaires et des arches en marbre, a également fait la une des journaux en 1906 pour avoir été abattu sur le toit du Madison Square Garden. Le tueur : le millionnaire en colère de Pittsburgh, Harry Thaw, qui est marié à l’une des ex-petites amies adolescentes de l’architecte, Evelyn Nesbit.

Lorsque JP Morgan a décidé de construire un nouvel entrepôt pour son impressionnante collection de livres et d’art, il avait dépassé le flamboyant White et s’était tourné vers son partenaire le plus méritant, Charles Follen McKim. McKim, cependant, s’était déjà engagé à superviser la rénovation de la Maison Blanche pour le président Theodore Roosevelt Jr. Les familles Morgan et Roosevelt se disputaient à l’époque, et Morgan a soudoyé McKim en offrant un financement à vie pour un projet pour animaux de compagnie à Rome, a écrit Dodd. McKim a également poursuivi son travail pour Roosevelt.

La bibliothèque Morgan de quatre pièces (maintenant jointe à d’autres bâtiments Morgan) est loin d’être la plus grande commande de McKim, mais traiter avec le puissant Wall Streeter provoque une dépression nerveuse pour l’architecte débordé, selon Dodd.

Ce n’était qu’un exemple des géants de l’époque utilisant leurs bâtiments comme armes les uns contre les autres.

Né aux Pays-Bas, Joseph Raphael De Lamar, un magnat minier, a acheté un double terrain au coin de Madison Avenue et de la 37e rue en 1902, une décision surprenante pour un nouveau venu cherchant à percer dans la haute société car la plupart des riches avaient déménagé à nord jusqu’au tronçon de la Cinquième Avenue entre les rues 59 et 96.

Un match nul pour De Lamar ? Son sort est en face de la pierre noire de Morgan, et Morgan refuse régulièrement les nouveaux venus dans l’entreprise. De Lamar a embauché l’architecte CPH Gilbert pour faire de sa maison la plus grande du quartier et l’une des plus spectaculaires de la ville, mais, plus important encore, elle devait complètement éclipser la maison de Morgan, a écrit Dodd.

Et cela est toujours vrai aujourd’hui, même si De Lamar n’a jamais été accepté dans la société new-yorkaise, en partie parce que sa jeune femme était considérée comme trop belle pour être tolérée par d’autres femmes mariées, selon le livre.

Alors, qu’est-ce qui a causé le déclin de l’âge d’or ? De nombreux facteurs ont changé la scène, notamment l’introduction d’un impôt sur le revenu, la Première Guerre mondiale, le krach boursier de 1893 et ​​les tendances antitrust de Theodore Roosevelt.

« La joie sans précédent est partie », a déclaré Dodd. « D’une certaine manière, l’élite qui dirige fondamentalement le pays est soudainement devenue obsolète. »

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Fernand Lefèvre

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