À quelle technologie de vélo peut-on s’attendre pour l’« étape de Roubaix » du Tour ?

Les mécaniciens de l’équipe ont un travail difficile au Tour. Ils ont eu des matinées, de longues journées à l’arrière de la voiture de l’équipe, et ils ont terminé pour la dernière fois la nuit. Mais pour certains, les 24 à 36 heures entre la fin de l’étape 4 et le début de l’étape 6 peuvent s’avérer les plus longues.

L’étape 5 verra le peloton du Tour de France 2022 vaincre les légendaires rues pavées de Paris-Roubaix. Pour le coureur, cela signifie des complications supplémentaires pendant les étapes ; pour les mécanos, « l’étape de Roubaix » équivaut à une flotte de vélos entièrement renouvelée et à des changements d’équipements. Ou est-ce?

L’étape rocheuse du Tour est souvent décrite comme un mini Paris-Roubaix au milieu du Big Tour, mais en réalité, le Spring Monument est une bête complètement différente. C’est la même histoire quand il s’agit de la préparation technologique.

Alors que les promotions de Roubaix ont diminué au cours des dernières années, à mesure que l’équipement de course de rue de tous les jours est devenu plus polyvalent, Queen of the Classics est toujours une technologie aberrante. L’étape sœur du Tour de Roubaix, d’autre part, présente une énigme pour l’équipe du Tour : dépoussiérer les vélos de Roubaix, ou s’en tenir à leur équipement éprouvé ?

Nous avons décidé de jeter un regard rétrospectif sur la technologie de Roubaix cette année et de prédire ce que nous pourrions voir ou non lors de l’étape 5 du Tour de France de mercredi.

Vélo

Bien que l’équipe dispose d’un certain nombre d’adaptations technologiques, c’est le cadre qui est au cœur de tout vélo. Une fois par an, l’équipe WorldTour nettoie son cadre spécial de pierre ou d’endurance, comme le Domane Trek et Specialized Roubaix, pour n’en nommer que quelques-uns. Mais même les équipes sponsorisées par Trek et Specialized se retrouvent parfois coincées avec leurs plates-formes de jour de course « standard » pour Paris-Roubaix.

Alors que le Segafredo Trek a couru contre le nouveau Domane Trek encore inédit en avril, certains coureurs de l’équipe spécialement équipée ont décidé de s’en tenir au Tarmac SL7 au lieu du S-Works Roubaix uniquement pavé. De plus, Dylan Van Baarle a remporté le vrai Roubaix avec le quasi-standard Pinarello Dogma F. Le personnel des Grenadiers Ineos a confirmé à CyclingTips que l’équipe courra contre les Pinarello Dogma F quasi standard.

Cependant, certaines équipes peuvent effectuer des remplacements. Comme déjà mentionné, Trek a un nouveau Domane RSL et il semble que l’équipe passera à un nouveau cadre pour l’étape 5. L’entraîneur de course de l’équipe DSM Matt Winston a confirmé que l’équipe passera du nouveau Scott Foil à Scott Addict, tandis que Jumbo – Visma pourrait décoller à Cervelo Caledonias, comme ils l’ont fait pour Paris-Roubaix.

Nous serons dans le paddock avant l’étape 5 pour vous donner tous les détails exacts, mais avec des vélos de course de plus en plus flexibles et des cadres « standard » gagnant environ 50 km de tarmac à Paris-Roubaix cette année, il semble de moins en moins probable que l’équipe besoin de passer au vélo classique spécifiquement pour la route rocheuse relativement courte de 19,4 km dans l’étape 5.

Pneu

Si ce n’est pas le cadre, les pneus sont l’un des domaines dans lesquels nous devrons voir l’équipe apporter des changements importants. Les pneus plus larges sont désormais monnaie courante, mais ils font toujours 28 mm de plus que ce que nous pourrions voir sur d’autres étapes de la route. Pour la « étape de Roubaix », attendez-vous à voir presque toutes les équipes passer au caoutchouc 30 mm, peut-être même 32 mm.

Mis à part la largeur supplémentaire, la plupart des équipes emprunteront des routes rocailleuses avec des pneus sans chambre à air. Les Jumbo-Visma ont couru les pneus tubulaires à Paris-Roubaix, mais étaient très minoritaires. Presque toutes les autres équipes avaient la plupart de leurs coureurs alignés sur tubeless. Mais même Jumbo-Visma est déjà tubeless pour les quatre premières étapes du Tour de France cette année.

Au début de l’étape 2, nous avons vu Wout van Aert et d’autres sur les pneus tubeless Corsa Speed ​​​​2.0 de Vittoria. Auparavant considéré comme un pneu réservé à l’épreuve chronométrée, le Corsa Speed ​​​​​​est un choix attrayant pour l’étape routière et démontre la nouvelle ouverture de Jumbo à la technologie tubeless. Si l’équipe utilise des pneus tubeless pour l’étape 5, cela pourrait être une réaction aux nombreuses fuites et défaillances de jantes que l’équipe a connues à Paris-Roubaix cette année.

La pression des pneus est tout aussi importante que le pneu lui-même sur la route rocheuse de Roubaix. La pression exacte que le pilote utilisera pour courir est un secret bien gardé, mais attendez-vous à ce qu’elle soit inférieure à la pression utilisée à l’étape 4 et quelque part dans la plage de 50 à 70 psi, en fonction du poids combiné du pilote et du vélo.

Attendez-vous à voir du caoutchouc de 30 mm dans tout le peloton à l’étape 5.

Peut-être que le plus grand changement pour l’étape 5 sera un autre invisible : de nombreuses équipes devraient s’aligner avec des inserts de pneus tubeless. Bien que ces inserts permettent au pilote de réduire la pression des pneus et de protéger ses jantes en cas de chute, le plus grand avantage pour les pilotes du WorldTour est probablement la possibilité de rouler en cas de crevaison. A un stade où la voiture de l’équipe peut avoir quelques minutes de retard sur les leaders, continuer à avancer est un avantage marginal inestimable.

Engrenage

Lizzie Deignan a remporté la course Paris-Roubaix 2021 avec une configuration 1x.

Le changement de vitesse électronique est désormais omniprésent dans le peloton professionnel, et à part peut-être Peter Sagan, nous ne nous attendons pas à ce que cela change pour l’étape 5. Il s’agit très probablement d’un passage à un réglage 1x. Les coureurs de l’équipe équipée de SRAM ont couru à Paris-Roubaix sur une configuration 1x lors des deux derniers Paris-Roubaix tandis qu’Anthony Turgis de Team TotalEnergies a couru à Roubaix en avril avec un mélange de Dura-Ace et XTR pour une configuration similaire 1x.

Alors que la configuration 1x sans dérailleur avant est techniquement plus aérodynamique, selon SRAM et l’équipe lors des deux dernières éditions de Roubaix, ce sont les avantages de la rétention de la chaîne étroite qui l’emportent sur les sentiers rocheux. La chute de la chaîne est plus probable dans les secteurs routiers rocheux très accidentés, donc une rétention supplémentaire de la chaîne est un ajout bienvenu. Chaque équipe utilisera un attrape-chaîne quel que soit le pédalier 1x ou 2x, mais la rétention de chaîne supplémentaire combinée au guide-chaîne sur la configuration 1x offre aux cyclistes un niveau supplémentaire de sécurité de la chaîne.

À l’arrière, recherchez les équipes qui utilisent des dérailleurs arrière avec des embrayages. L’embrayage aide à assurer la tension du dérailleur et de la chaîne sur un terrain accidenté où le poids de la chaîne qui rebondit peut faire tomber la chaîne. L’équipe SRAM peut compter sur ses dérailleurs standard Red Etap AXS qui incluent un embrayage en standard, tandis que l’équipe Shimano peut opter pour les manettes arrière GRX ou XTR Di2. Les pilotes Campagnolo n’ont pas de chance sans un levier de vitesses d’embrayage compatible à 12 vitesses dans la gamme Campy.

Enfin, faites attention aux satellites ou manettes dites sprinter, qui sont disséminées sur le guidon du pilote. Le cycliste roule généralement sur la barre à travers des secteurs rocheux accidentés et le changement de vitesse électronique associé au levier de vitesses satellite sur le dessus permet aux cyclistes de changer de vitesse sans bouger les mains de la position supérieure de la barre.

Accessoires

Les principaux composants du vélo étant couverts, il reste encore quelques ajustements que le mécanicien pourrait préparer ce soir. La bande à double tige est un hack classique de Roubaix, mais même cela est en train de disparaître ces dernières années, car les cyclistes trouvent du confort grâce à une pression des pneus réduite et à un caoutchouc plus large.

L’équipe a fréquemment changé de porte-bidons pour Roubaix, choisissant de sacrifier quelques grammes supplémentaires de poids de vélo en échange d’une meilleure rétention des bidons. Attendez-vous à voir la cage en carbone troquée contre une cage en acier plus classique.

Ne soyez pas surpris de voir certaines équipes attacher également des cartouches et des supports de CO2 au porte-bidon, comme Alpecin-Deceuninck l’a fait pour Roubaix en avril. Avec du scellant qui traverse leurs pneus, avoir une cartouche de CO2 à portée de main peut faire la différence entre pomper un pneu presque crevé avant que le scellant ne sauve la situation et se tenir sur le bord de la route en attendant une roue de remplacement.

Bien que nous espérons que chaque équipe nettoiera la technologie dédiée à Roubaix avant l’étape 5, ne soyez pas surpris de voir une journée relativement ennuyeuse d’un côté féru de technologie alors que le Tour s’attaque à des routes rocailleuses. Quoi qu’il en soit, nous sommes sur le terrain pour vérifier avec quelle équipe de configuration la bonne équipe a choisi de courir et nous aurons une galerie technique complète après l’étape.

Lancelot Bonnay

"Érudit primé au bacon. Organisateur. Fanatique dévoué des médias sociaux. Passionné de café hardcore."

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.